crónica del desastre

‘Hay cadáveres por todas partes’

Testimonios de residentes de las Islas Ábaco reflejan la sombría espera para escapar de la destrucción en Bahamas tras el paso del poderoso huracán Dorian.

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Los residentes de la ciudad de Marsh Harbour, Gran Ábaco, intentaban abordar un buque de carga para evacuar a Nassau. Se calculan, al menos, 43 muertos. Brendan Smiolowski Los residentes de la ciudad de Marsh Harbour, Gran Ábaco, intentaban abordar un buque de carga para evacuar a Nassau. Se calculan, al menos, 43 muertos. Brendan Smiolowski
Los residentes de la ciudad de Marsh Harbour, Gran Ábaco, intentaban abordar un buque de carga para evacuar a Nassau. Se calculan, al menos, 43 muertos. Brendan Smiolowski AFP

“Aquí todos vamos a morir”. Miralda Smith habló en un susurro nervioso mientras hacía fila este sábado junto a cientos de otros cansados y conmocionados residentes de la devastada ciudad de Marsh Harbour que quieren abandonar las Islas Ábaco, en las Bahamas.

Smith, de nacionalidad haitiana, llegó a pie, días después de que el huracán Dorian destruyera casi por completo el Mudd, un barrio marginal donde vivían ella y muchos otros trabajadores haitianos.

Mientras espera su traslado a la capital Nassau, donde vive su esposo bahameño, reflexiona sobre los sombríos eventos de la semana pasada.

“Solo quiero irme de la isla”, dice, hablando en francés. “No tenemos agua ni electricidad. Estamos muriendo. Es realmente catastrófico”.

Al mediodía de ayer, cientos de personas hacían cola en el puerto, sentadas en bolsas o en el suelo. Algunas de ellas se protegía del sol abrasador con trozos de cartón o de plástico.

“El público debe empezar a prepararse para una información inimaginable de cifras de muertos y sufrimiento humano”.

Duane Sands, ministro de Sanidad de Bahamas.

La fila se extiende desde un hangar, cuyo techo ha sido arrancado por los vientos de fuerza categoría 5 de Dorian, hasta el muelle, donde los soldados inspeccionan equipajes antes de apilarlos y envolverlos en plástico para cargar en los barcos.

A medida que la espera se prolonga, reparten comida y agua.

Un ferry salió el sábado temprano hacia Nassau con 200 evacuados; otro partió durante la tarde. Barcos privados e incluso grandes cruceros llegan para ayudar en la evacuación.

Ilfraed Othello, de 61 años, mira sombríamente los restos de su hogar a lo lejos. “No quiero caminar por ahí, hay cadáveres por todas partes”, dice.

Se refugió en la casa de un vecino durante la tormenta, escapando solo con su pasaporte y la Biblia, dijo.

“Quiero partir en barco o en avión”, dice Othello. “No tiene sentido quedarse aquí”.

El caos también continúa en el aeropuerto de la parte sur de la ciudad. Unas 100 personas aguardan vuelos de la aerolínea nacional.

Algunos duermen en el suelo o en sillas mientras los niños juegan. Otro centenar de personas espera para entrar a la terminal.

“Vamos a sacar a todos de esta isla”, les aseguró un trabajador del aeropuerto, “pero tenemos que trabajar juntos. Todo estará bien”.

Tanya McDermott espera desde hace horas con su esposo e hijo, pero su espera se está alargando, por la prioridad concedida a heridos y ancianos, así como a las madres solteras con hijos.

“Vamos a esperar todo el día si es necesario”, dice.

Otra aspirante a evacuar, Chamika Durosier, describe las escenas desesperadas que enfrentan los que todavía están en la isla.

Ella y su familia tuvieron que salir a rastras de su casa después de que se cayera el techo, contó, y ahora solo quieren escapar.

“La gente no tiene comida. La gente no tiene agua, y no está bien”, cuenta. “Todavía hay cadáveres y no es sano”.

La pista del aeropuerto todavía se puede utilizar, pero varios hangares fueron dañados o destruidos. Palmeras arrancadas bloquean parte del estacionamiento.

Pero no todos quieren irse.

Kelly Louis-Pierre, un albañil de 54 años, sobrevivió a la tormenta relativamente indemne en su casa de concreto, al otro lado de la calle del Mudd.

Con su esposa y sus siete hijos, está decidido a quedarse y reconstruir. “Después del huracán, necesitamos trabajo, empleos, comenzar de nuevo desde cero”, dice. “Tengo una casa para vivir y tenemos que reconstruir esta área”.

En cuanto al Mudd, cree que debería ser derribado. Promotores podrían estar dispuestos a invertir en el área, dice, y agrega: “Podrían construir lo que quieran”.

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