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José Alejandro Rodríguez: 'Los docentes califican y pa lante. Los niños son números'

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José Alejandro Rodríguez. José Alejandro Rodríguez.
José Alejandro Rodríguez. Ricardo Iturriaga

José Rodríguez, mejor conocido como Jackson, es cofundador de Ayudinga, un movimiento que mediante talleres, charlas y videos busca que para los jóvenes no sea una odisea estudiar. En medio de tantas noticias desalentadoras, este joven es una bocanada de aire fresco.

¿Cómo llega un joven de Santa Ana, con mamá de El Chorrillo y papá de San Miguel, a influir sobre miles de personas?

Entendí que la educación era lo que me impactaba en la vida. Si puedo ser un actor y no solo un oyente, amén.

¿Siempre fuiste cuadro de honor?

Sí, mi trabajo era estudiar. Quería ser músico, pero veía El mundo de Beakman, que me explicaba el mundo en media hora. A los 12 mis padres pudieron costearme el San Vicente de Paúl, y a los 16, en la semana de la ciencia, quise ser Beakman.

Y te dejaron…

Casi no, pero sí. ¡Qué locura! Compré $10 en materiales. Agua, aceite, colorante y una Alka Seltzer y los enamoré. La cara de los pelaos fue el mejor feeling del mundo. Nunca había visto tanto enganche con algo tan simple. Gané una beca de la Tecnológica y estudié ingeniería en energía y ambiente.

¿Y cómo llegaste a Ayudinga?

Participé para ser delegado en la Cumbre Joven de las Américas, para ver si salía, quería hacer algo chévere… y salí. Y ahí conocí a Yohel Batista. Cerramos la conversa con un “vamos a cambiar la educación”. Y ahí vamos.

Estuviste en escuela pública y privada. ¿Dónde aprendiste más?

En la calle. Lo que aplico lo aprendí fuera del sistema.

¿Lo hace mejor el Meduca o ustedes?

En enganchar mejor a los niños, nosotros.

Y aprendiste inglés viendo Power Rangers…

Sí, mi sueño era ir a Estados Unidos y me propuse hablar inglés. No tenía recursos para meterme en un curso, así que le ponía SAP a la TV y cambiaba el idioma. Y me subía a los diablos rojos que llevan a los turistas al Canal a ser guía turístico.

¿El que no aprende es porque no quiere?

Exactamente. El que se lo propone lo hace. Y lo digo con conocimiento de causa, porque me he metido en todos los rincones en que he podido en este país. La educación no es cuestión de plata, sino de actitud.

¿Cómo era visto en Santa Ana un niño como tú?

No tenía muchos amigos. Solo uno. Y no he vuelto a ver a ninguno. Pero Santa Ana fue un inicio real: mi familia, un solo cuarto, un solo baño. La educación cambia cualquier realidad, y qué mejor que la mía para darme cuenta de ello. Ahora puedo estar hasta en El Chorrillo y aun así estaré estudiando.

¿Qué hace tu familia?

Mi papá empezó vendiendo pescado; ahora limpia alfombras. Yo estoy aquí gracias a pescado, patacones, picante y amor de mamá.

¿Cuál es tu sueño?

Que para los pelaos deje de ser un calvario estudiar. Los sientan siete horas a aprender lo que no usarán.

Eres matemático. ¿Sirve la matemática que enseñan en la escuela?

Sumar, restar, multiplicar y dividir sí. El resto no. Con álgebra empieza el odio… y no termina. Soy el primero que ruega que eliminen el trinomio cuadrado perfecto.

¿Y el inglés, qué tal?

Se estudia 12 años para no saber ni el verbo to be. De mi escuela 5 de 75 salimos sabiendo inglés.

¿Y literatura?

Menos. Quítame el sujeto, verbo y predicado y ponme a leer. Cuánta gente exitosa lee libros y nosotros... trabados en la sintaxis de la oración. Español debe ser debate, oratoria. Salen y no escriben bien ni pueden dar una charla.

El libro que, si pudieras, harías que todos leyeran.

Un libro no, una experiencia. Ir a la comarca ngäbe y pasar una semana viviendo con y como ellos.

¿El problema son los docentes?

Es cómo ellos aprendieron a enseñar. El sistema está hecho para que, no importa si el niño aprende o no, la clase siga. Pero esa información se necesita para las clases siguientes. Y si el niño fracasa el ejercicio, fracasa el trimestre y luego el año. Y el que fracasa el año es candidato a ser desertor educativo. Y el 90% de los maleantes es de desertores educativos.

Y entra el tema emocional de cada alumno…

Sí. Lo dejó la novia, los papás se separaron, la abuela se enfermó, vive en un lugar peligroso, las influencias… los docentes califican y palante. Los niños son números.

¿Crees que a los docentes les falta motivación, salario, capacitación, interés o…?

Todo. Ese es el trabajo más importante del país. Un buen profesor cambia la vida de cualquier niño. Todo niño tiene derecho a eso.

¿Tuviste algún profesor que te cambió la vida?

Beakman. Necesitamos maestros que miren no lo que uno escribe, sino lo que uno hace y es.

En Meduca el lío es...

La burocracia y centrarse demasiado en la administración. Se perdió el norte, que es el estudiante y el profesor. No se hace regalando laptops. Las terminaron usando para ver porno y jugar. No es dar la herramienta y ya. Es guiarlos con la herramienta.

¿Qué desanima al niño?

No entender por qué tiene que hacer lo que hace.

Beca Universal. ¿Sí o...?

Que le digan como es: un apoyo económico. La beca se gana. Si vamos a dar premios, que se los den a los que se esmeran. Y los premios deben ser no solo por notas, sino por comportamiento.

¿Qué clase incluirías en el pensum?

Música, educación en valores, finanzas personales. Aquí hay casas de plywood con plasmas y cables…

Le das una clase a Marcela Paredes. Tus temas son:

‘Priti’. La educación no es memorizar y números. Es aprender cosas que servirán en la vida. Dos: matemáticas y español importa tanto como valores, cultura, deportes y convivencia. Y tres: Hay que enseñarles a los jóvenes a estar en la calle y en familia. No porque vengas del gueto tienes que comportarte así.

¿Por qué la educación es siempre una promesa incumplida?

Metas cortas, procedimientos cortos, resultados cortos. Cuando hago mis talleres jamás pienso en salir de eso en una hora. Trato de enamorar al niño de por vida, aunque pase de la hora.

¿Por qué las escuelas no están listas a tiempo?

Nada con apuro se hace bien. Pero cemento no educa... Más importa una buena clase que un buen salón.

¿Por qué a ti te fue bien, si aquí le va mejor al que imita que al distinto?

Porque lo que hice fue fuera de la escuela.

¿Qué hubieras hecho con los millones que usaron los diputados en partidas circuitales y donativos?

Ufff, capacitación docente. Nosotros en los talleres no usamos ni $20.

Tu mensaje para las autoridades.

Una ingeniera civil se esconde en la niña que no puede ir al colegio porque no hay puentes para cruzar el río. Y a 15 minutos de la ciudad.

Y para los lectores.

Hablar de educación es como hablar de la sele. Todo el mundo sabe qué está mal, pero nadie ha tocado un balón en su vida. Yo estoy jugando y quiero morir en la cancha. Hagan lo mismo.

Políticos que ni repitiendo la primaria tendrían solución.

Chello y Martinelli. Viví en carne propia lo de Chello. Ver cómo compran tan barato a tu gente da tristeza.

La mayor carencia de los jóvenes cuando salen de la escuela.

No son autodidactas. El sistema los obliga a ‘dame esto, apréndetelo, memorízatelo y olvídatelo’. No saben lidiar con personas con discapacidades, pensamientos suicidas, a cuidar de las personas de la tercera edad. El asilo Bolívar debería estar lleno todos los días de niños. No les enseñan a cómo no ceder para consumir drogas.

¿Cómo aprendiste educación sexual?

Con Forrito, de La Cáscara.

¿Cuánto del problema de las niñas embarazadas se resolvería con la ley de educación sexual?

Todo o la mayoría. A mí no me digan que los padres la den. Los papás no les hablan a sus hijos. Los profesores de educación sexual hoy son Dubosky y Maluma…

Producción educativa: ¿no es rentable o no gusta?

La educación no vende. Yo estoy haciendo una producción educativa y me toca camaronear con tutorías de matemáticas y física para poder vivir.

Hablemos de la producción educativa.

Somos 10 pelaos convencidos de que podemos cambiar el mundo con una cámara, wifi y conexión a internet. Yo quiero ser Baldor, chombo y con afro. Y que caiga bien, no que me odien...

El video más gustado.

El de calcular la velocidad final de Lim Yueng cuando se tiró del edificio.

En 2017 tuvieron 34 mil 200 suscripciones, solo el 4.8% de Panamá. Y es gratis. ¿No resienten trabajar para los extranjeros?

Sí. En ningún lado lo promocionamos, solo aquí. Me mato rogándoles a los niños que lo vean y no sube.

¿Por qué?

Quiero echarme la culpa, porque el trabajo lo hace cada uno a su manera. Pero necesitamos herramientas para masificarlo. Pero si nadie nos quiere ayudar, igual lo haremos. Nos propusimos cambiar la educación y nadie nos va a parar.

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