BOXEO. cinco púgiles istmeños están en el salón de la fama.

Los inmortales panameños

Roberto Durán, el Manos de Piedra, es el único púgil criollo en ganar cuatro coronas en distintas categorías y pelear en cinco décadas.

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Roberto Durán (Izq.) e Ismael Laguna formaron parte de la época de oro del boxeo panameño. Ambos están en el templo de los inmortales en Canastota. Roberto Durán (Izq.) e Ismael Laguna formaron parte de la época de oro del boxeo panameño. Ambos están en el templo de los inmortales en Canastota.
Roberto Durán (Izq.) e Ismael Laguna formaron parte de la época de oro del boxeo panameño. Ambos están en el templo de los inmortales en Canastota. Archivo

Entrar al Salón de la Fama en Canastota, Nueva York, Estados Unidos, no es cosa fácil.

El deporte del boxeo es practicado por miles de atletas en los cinco continentes, sin embargo, solo un puñado logra en su carrera profesional los méritos necesarios para convertirse en inmortal.

Un panel conformado por los miembros de la Asociación de Escritores de Boxeo de los Estados Unidos elige anualmente a los nuevos miembros.

Panamá, un país que ha tenido en su historia 30 campeones mundiales y 2 en la rama femenina, cuenta con cinco integrantes en el salón de la fama.

Teófilo Panamá Al Brown, Ismael Laguna, Eusebio Pedroza, Roberto Manos de Piedra Durán y el nuevo integrante, Hilario Zapata, marcaron su historia con los puños para elevar el nombre de Panamá por todo lo alto.

Panamá Al Brown, un espigado boxeador panameño, deslumbró a propios y extraños con su estilo de pelear.

La historia lo recuerda como el primer latinoamericano en ser monarca mundial.

Eso ocurrió el 18 de junio de 1929, cuando conquistó la faja mundial gallo, luego de superar por puntos a Gregorio Vidal.

Hizo 11 defensas del campeonato mundial, antes de perderlo ante Baltasar Sangchili Belenguer.

Brown nació en Colón, Panamá, el 5 de julio de 1902. Sin embargo, emigró para Estados Unidos y Europa en donde desarrolló su carrera profesional.

Esa conquista de Al Brown motivó a muchos peleadores panameños, incluyendo Ismael Laguna, el ‘Tigre de Santa Isabel’. Aunque Laguna ha mencionado que es el ‘Tigre de Colón’.

Laguna fue el segundo campeón panameño en la categoría ligero.

Ganó el cetro del mundo el 10 de abril de 1965, luego de superar en Panamá a Carlos Ortiz, por decisión mayoritaria en 15 asaltos.

Con la victoria se adueñó de los cinturones avalados por el Consejo Mundial de Boxeo (CMB) y la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

Perdió su campeonato ante Ortiz en la pelea de revancha, sin embargo, lo ganó por segunda ocasión.

La victoria de Laguna también tuvo repercusiones y tocó el corazón de un pequeño que lo vio peleando en el estadio Juan Demóstenes Arosemena.

Su nombre: Roberto Durán.

Sin lugar a dudas El Cholo, como también se le conoce a Durán, ha sido el boxeador más impactante nacido en Panamá y Latinoamérica.

Es uno de los puntos de referencia para un panameño en el extranjero y es considerado el mejor campeón ligero en la historia, según las revistas especializadas.

Durán ganó campeonatos en las categorías ligero, wélter, superwélter y mediano.

Fue el primer istmeño en unificar coronas del mundo y logró pelear en cinco décadas.

Durán es un hombre récord. Sus puños de piedra derribaron al más corajudo de sus rivales y conquistó a la fanaticada con su agresividad sobre el tinglado, humildad y su personalidad.

Otro boxeador panameño que aseguró su lugar en el templo de los inmortales fue Eusebio Pedroza.

Eusebio Pedroza tiene el récord en defensas para un istmeño, con un total de 20, gracias a su estilo y manera de boxear.

Se coronó en la ciudad de Panamá el 15 de abril de 1978, superando en 13 asaltos a Cecilio Lastra.

Tras esa victoria ganó el cetro pluma de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) y no dejó dudas que esa corona sería defendida por uno grande.

En su defensa número 20 perdió ante Barry McGuigan en Londres, Inglaterra.

EL NUEVO MIEMBRO

Hilario Zapata, el terror de los boxeadores orientales, es el nuevo miembro del Salón de la Fama.

En la clase 2016, acompañan a Zapata dos grandes: el mexicano Lupe Pintor y el puertorriqueño Héctor Macho Camacho.

La ceremonia de inducción se llevará a cabo el 12 de junio.

Zapata, de 57 años, se retiró con una hoja de trabajo con 43 victorias (14 nocauts), 10 derrotas y 1 empate.

Fue campeón mundial en las categorías minimosca y mosca. Es el panameño con más peleas de campeonato, con 24.

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