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Gilberto Ferrari: ‘Los ladrones no dejan de robar por una ley’

Gilberto Ferrari, el gerente de Etesa, habla hoy de la controvertida cuarta línea, de la aún más controvertida tercera línea, de la burocracia que está condenando a la empresa al fracaso, de NG Power… y de un poco más.

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Gilberto Ferrari. Luis García Gilberto Ferrari. Luis García
Gilberto Ferrari. Luis García

¿Cuántos panameños saben qué es Etesa?

Muy pocos. No saben eso ni la diferencia entre Etesa y las distribuidoras. Preguntas por el celular y saben todas las promociones que hay. Preguntas cuánto pagan en luz y te dicen “no sé, pero es muy caro”.

¿Cómo está el precio de la energía aquí en comparación con la región?

En la mitad inferior.

¿Por qué mi luz me salió más cara este mes si no la usé más?

Es imposible. Pon el reclamo.

Medidores. ¿Son confiables o no?

Sí, y verificar el monto de consumo ahorraría muchas quejas. Y te digo: este mes, aunque uses el aire el mismo tiempo a la misma temperatura, te saldrá más cara la luz, porque afuera hay más calor. Le toma más energía al aire llegar a la temperatura que tú quieres.

¿Por qué no se le saca más provecho a la energía solar? En 2018, incluso, se pensó en cobrarle a quienes usaran paneles solares en sus casas.

El panel es parte de la red y lo que se iba y debemos cobrar es la reserva de la capacidad en la red de distribución y transmisión. El que no quiere pagar que se desconecte de la red. Quedarse cuesta: hay postes, cables... Si no lo paga el que pone el panel, lo pagan los demás consumidores o el Estado.

El subsidio eléctrico sube y sube. El último año Varela imitó a Martinelli subsidiando a todo el mundo. ¿Politiquería o necesidad?

El subsidio generalizado está mal. La política no se puede meter en este tema. El pueblo lo obligó, porque no quería el ajuste, pero los convencieron de protestar quienes se iban a librar del ajuste. El ajuste aplicaba solo a 3 de cada 10 panameños: los más ricos. Eso no es sostenible y hay que reversarlo.

¿Por qué la luz se va a diario en La Chorrera?

Ese es un tema de la distribuidora.

El apagón en Argentina, Paraguay y Uruguay… ¿botamos a sus directores de transmisión eléctrica o a cualquiera se le muere un tío?

Esas cosas pueden pasar…

¿A quién se le ocurrió hacer pruebas de mantenimiento en la subestación más importante del país un día antes de la JMJ?

No íbamos a tocar la red en toda la semana… menos mal fue el día anterior.

¿Por qué insiste en licitar la cuarta línea, un proyecto con tanto ruido?

No hacerla es repetir el error de la tercera, que debía estar lista en 2014 y estuvo en 2017. Si no la hacemos ahora y no está lista en 2023, costará más.

¿Cuánto costó el retraso de la tercera línea?

A Etesa, $130 millones. Al país, $300 millones.

¿Por qué se retrasó?

Por la injerencia política que hubo en Etesa en 2009 y 2010.

Cuando el gerente era Fernando Marciscano y en la directiva estaban Frank De Lima y Juan Urriola…

Sí. Contra la recomendación técnica y los planes de expansión aprobados, dilataron la licitación de la tercera línea e incrementaron la capacidad de las líneas 1 y 2, que estaban hasta la tusa.

¿Políticamente, viendo ahora cómo se manejó ese gobierno, no era más conveniente licitar más rápido?

Quizá se lograba lo mismo haciendo lo de las líneas 1 y 2 en menos tiempo...

¿Y la licitación... fue transparente?

Según la auditoría, no hubo coimas, quizá porque se hizo con urgencia.

Una de las razones para construir la cuarta línea es que la necesitaban para traer energía de Bocas con la construcción de Changuinola 2, que era de Odebrecht y se le quitó. Ya no habría tanta urgencia, entonces…

Sí, pero ya el sistema está a su máxima capacidad. Y aun cuando ya compramos equipos para maximizar ese sistema, seguiremos en déficit.

¿Qué pasa si nos quedamos con tres líneas?

Incurriríamos en más costos de los que ya incurrimos cuando atrasamos la 3, lo que al final paga el consumidor.

Para la licitación de la línea 4, cinco empresas precalificaron, ofertaron dos, ninguna cumplió con las especificaciones... y hubo que declararla desierta. ¿Por qué se generaron tantas expectativas?

Al tratar de forzar una cosa tan compleja en la Ley de contrataciones pública, se cometieron errores. El próximo mes sacaremos otra vez la licitación y los mismos precalificados podrán competir. Esa ley parte de la base de que todos los funcionarios son ladrones y busca que los ladrones dejen de robar. Dos premisas equivocadas. Ni todos los funcionarios son ladrones ni los ladrones dejan de robar por una ley.

Es un proyecto de $500 millones, ¿se le preguntó al nuevo gobierno si está de acuerdo en licitarlo?

Ni a ese ni a este. La política no debe inmiscuirse en estos temas. Es una decisión técnica aprobada por esta directiva.

La política no debe inmiscuirse, pero cuatro de cinco directivos están nombrados por el Ejecutivo.

Realmente los cinco, solo que uno lo proponen los trabajadores. No tiene sentido, y más cuando el plazo es de dos años y se toman decisiones a 15 años.

En la directiva hay una vacante hace más de un año. ¿Por qué?

Yo no se lo he dicho al presidente.

¿Por qué?

Porque funcionamos bien así. Nombrar a alguien ahora, ¿ya para qué? ¿Otra persona a la que convencer?

Eso no es correcto.

No, no es lo óptimo.

¿Por qué, si la ley los define como empresa privada, el presupuesto lo aprueba la Asamblea y al gerente lo cambian cada cinco años?

Y ha habido 9 gerentes en 20 años, aunque la ley no dice que cambia cada cinco años. Y lo del presupuesto debería ser como el del Canal, que se aprueba o no. Aquí se acaba para la tuerca y hay que preguntarle al MEF y a la Asamblea para pasar de un bolsillo a otro.

¿Vendería parte de las acciones de Etesa, como sugieren algunos?

No. Estaríamos dejando plata sobre la mesa y aceptando que solo podemos administrar el Canal. Y no: el esquema debe replicarse y con panameños.

¿Qué cree que pase con NG Power, de Mello Alemán, ahora que cambie el gobierno?

Tengo la certeza de que la Corte y el Ejecutivo tomarán las decisiones que más beneficien al país. No podemos sustentar un contrato que es producto de una licitación sin competencia.

¿Certeza o esperanza?

Ambas. Soy optimista.

¿Ya tiene trabajo para después del 1 de julio o con esto tira su ganchazo?

Ni una ni la otra.

¿Si se lo ofrecen, se queda?

Si la visión es la correcta, sí.

¿Y con la planta de generación Martano, qué cree que pasará?

Está atrasada y el regulador debe tomar las medidas para que ese tipo de atrasos no se den sin consecuencias.

Usted le pidió a la ASEP que renovara la concesión de operación a Etesa automáticamente después de los 25 años. Meana le dijo que había que esperar a 2024 para pedirlo. ¿Precavido o insistente?

Ambas. Era importante tener claridad por todos los cambios que estábamos trayendo a la compañía.

¿Por qué Meana y usted no se llevan, si trabajaron juntos con Emmanuel González Revilla?

Ja, ja. Tenemos excelente relación. Él hace lo que cree que debe, y yo igual.

Ahora la verdad...

Ambos somos alfas… ambos creemos que tenemos la razón. Pero somos capaces de escucharnos.

¿No hay conflicto de interés en haber trabajado para González Revilla, que ahora es contraparte de Etesa? ¿Qué precauciones toma?

Me declaro impedido en los temas referentes a esa empresa.

Raúl Pineda y Zulay Rodríguez lo critican, y el sindicato tampoco lo quiere tanto que digamos…

Yo reduciría el sindicato a los tres líderes que lo dirigen. Los trabajadores de Etesa tienen una opinión distinta.

¿Cómo se explica que Etesa, que heredó bienes del IRHE, no ha podido construir su edificio propio?

Porque si compramos activos, la plata sale de lo que paga el consumidor. Si alquilamos, sale de nuestro presupuesto. Por eso no compramos.

El IRHE tenía un campo que vendió Marciscano por $11 millones. ¿Esa venta fue ‘kosher’?

Cumplió con la ley. Pero, otra vez, un solo proponente...

Hoy pagan $15 el metro. En el nuevo edificio pagarán $10. ¿Por qué redujeron el contrato a 3 años en vez de a 10, como lo tenían al inicio?

Para que lo aprobaran más rápido. Y otra vez: no debíamos pasar por Gabinete, por CENA, por MEF ni Contraloría. Etesa está condenada al fracaso si se sigue manejando como un ministerio, cuando se creó para ser una empresa privada para competir con el resto de las empresas privadas del sector.

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