ANÁLISIS

El misterio de la renta sustitutiva en los ingresos del Estado

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El impuesto que grava las apuestas es de 5.5%. Archivo El impuesto que grava las apuestas es de 5.5%. Archivo
El impuesto que grava las apuestas es de 5.5%. Archivo

El Secretario de la Junta de Control de Juegos, Manuel Sánchez, ha expuesto la iniciativa de eliminar el impuesto de 5.5% que existe a las apuestas, porque supuestamente este tributo ha causado la caída del turismo de los apostadores internacionales, que han dejado de venir a Panamá.

En tiempos de contención del gasto, la idea de eliminar impuestos parece contradictoria, pues disminuirían los ingresos del Estado.

El argumento esbozado por el funcionario, de que una reducción de impuestos sería compensada por el aumento del gasto de los apostadores, parece derivada de lo que en economía se conoce como la “Curva de Laffer”. El economista estadounidense Arthur Laffer propuso su famosa teoría de que los ingresos fiscales de un Estado serían mayores con menores impuestos, ya que el aumento de la actividad económica mejoraría los ingresos del Estado.

Laffer tenía razón en que altos impuestos terminan estrangulando a una economía. Sin embargo, las rebajas de impuestos que los gobiernos republicanos de Reagan, Bush hijo y Trump implementaron en Estados Unidos han producido gigantescos déficit fiscales, que a su vez aumentan la deuda pública y le quitan doblemente dinero a los ciudadanos, ya que por una parte el gobierno debe pedir prestado al sector privado y, por la otra, deja de invertir en actividades que generan empleos.

Una mirada a los ingresos que los juegos de apuestas y azar le producen al Estado Panameño, excluyendo a la Lotería Nacional de Beneficencia, aclara este asunto. En el año 2015, el Estado percibió 82.2 millones de dólares provenientes de esta actividad. De enero a agosto de 2019, el Estado ha recibido 50.8 millones de dólares.

Si se extrapola esa tendencia, el año terminará en una cantidad similar a la de 2015. Esos fondos son usados para múltiples actividades del Estado, incluyendo el aumento de las pensiones y jubilaciones que dio el gobierno de Juan Carlos Varela.

¿Que ha afectado a las casas de juego y azar? La caída del turismo provocada por la recesión en muchos países vecinos, el encarecimiento del dólar para los turistas latinoamericanos, y quizás hasta temas como el tráfico y la inseguridad han provocado que disminuyan las visitas locales e internacionales a los casinos panameños. También hay que tomar en cuenta el cambio tecnológico. Existen cantidades de juegos de apuestas en internet. Incluso, se pueden comprar billetes de lotería europea y de las generosas megaloterías estadounidenses, con mucha seguridad y privacidad.

Aunque la Constitución, en su artículo 276, le exige a la Asamblea Nacional que cuando reduzca o elimine un impuesto o tasa debe buscar una renta sustitutiva, esto también debería ser una obligación para el Ejecutivo.

Asistimos en estos días al triste espectáculo de que instituciones sociales, desde orfanatos hasta asilos, se han quedado sin el apoyo del municipio más rico del país, llegando a causar que la Unión Nacional de Ciegos tenga que cerrar. Esa realidad, aunque municipal, no permite justificar eliminar impuestos como el de las casas de juego y azar. Con esa mentalidad, lo siguiente sería eliminar los impuestos a los cigarrillos y al alcohol.

Al final, no son los impuestos la única clave de la ecuación del gasto público, la parte más importante es la eficiencia y la honestidad del mismo. Nos quedan grandes tareas pendientes.

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