Knockout

‘Aquí hay niños que juegan con ramas de árboles porque no tienen bates’, Mariano Rivera

Hoy se sube al ‘ring’ el mejor cerrador de todos los tiempos,  Mariano Rivera, que este mes vuelve a hacer historia al entrar unánimemente al Salón de la Fama. Dio el Knockout, estremeció, apagó y se fue.

Temas:

Mariano Rivera Flor Mizrachi Angel Mariano Rivera Flor Mizrachi Angel
Mariano Rivera Flor Mizrachi Angel

¿Cómo mejoraría Mariano Rivera el béisbol en Panamá?

Trayendo a personas influyentes para que ayuden a promoverlo. Peloteros, expeloteros… Y motivaría al gobierno y a la empresa privada para que inviertan en el futuro de nuestros jóvenes. Tenemos muy buen potencial.

¿Qué momento marcó su vida?

Las Fuerzas de Defensa vinieron y me regalaron un trencito. Eso marcó mi vida. Entendí que alguien se había preocupado por mí. Yo trato de usar eso para motivar a otros y decirles que sí se puede. No es regalar, es dar una voz de aliento. A mí mucha gente me dijo que no se podía, y aquí estoy.

¿No despegamos por falta de talento, voluntad, burocracia…?

Falta de apoyo al talento, que sí hay. Hay áreas donde niños quieren jugar y no tienen cómo. Hay niños que juegan hasta en la playa, con ramas de árboles, porque no tienen bates, con tela amarrada y forrada con tape a falta de bolas, y la manilla es un cartón recortado.

¿Qué le faltó a usted que le puede estar faltando a otros talentos?

La oportunidad. Yo necesitaba una oportunidad. Lo demás estaba en mí.

En su época como deportista, viviendo en Panamá, ¿cuánta politiquería había en el deporte?

No tanta como ahora. Nos permitían jugar libres, pero no había apoyo.

¿Si se hubiera quedado aquí, hubiera surgido?

Probablemente no.

¿Qué hubiera pasado si su carrera hubiese dependido del gobierno?

Si fuera el Pandeportes de hasta ahora, no hubiera despegado. Vamos a ver qué pasa ahora. Me agarro de la fe para creer que van a hacerlo mejor.

¿Aun cuando el asesor legal sea parte de la investigación por el escándalo que vimos?

No lo conozco.

¿Qué pensó cuando escuchó de los bates de 300 dólares e insumos millonarios en deporte que no llegaron a los niños ni aparecen?

Que es una lástima que nuestros niños nunca hayan visto esos equipos. Eso no puede pasar.

¿Pandeportes debe ser ministerio?

No sé, pero tiene que hacer el trabajo y apoyar el deporte.

Después de haber vivido mundo, ¿qué le aconseja a ese niño con talento para que vuele alto?

Que siga. Que juegue con pasión, honor, honra, dignidad. Que los sueños están para ser alcanzados, pero sin nunca dejar los estudios.

Roberto Durán alguna vez dio el salto a la política. ¿Lo ha pensado?

Nunca, ni creo que lo haré. El agua con aceite no se mezclan, así que política y deporte tampoco se mezclan. El resultado es un desastre.

Se fue en 1990. ¿Qué no ha cambiado desde entonces?

El juega vivo. Es una lástima que tengamos que tener esa mentalidad. No nos ayuda en lo absoluto.

¿En qué hemos avanzado?

En infraestructura y turismo.

¿De qué alardea de los panameños en el extranjero?

Somos gente dadivosa y acogedora.

Lo mejor que le han dicho de Panamá.

Que somos gente buena, y el Canal.

La persona con mayor impacto en su carrera.

Joe Torres. Me permitió cometer errores y me aceptó como era.

¿Cómo ha logrado mantener los pies en la tierra?

Recordando de dónde salí y lo que me inculcaron mis padres. Y el apoyo de mi esposa ha sido vital.

En 1996 ganó su primera serie mundial. ¿Por su cabeza pasó que la ganaría cuatro veces más?

Mi meta era la primera; mi deseo, muchas. Pero jamás imaginé lograrlo.

La serie más difícil.

La de 2001, que perdimos. Me tocó a mí perderla, pero no me avergüenza, porque di lo mejor de mí.

¿Cambiaría algo de su carrera o se arrepiente de no haber hecho algo?

Absolutamente nada. Si volviera a hacerla, la haría exactamente así.

¿Algún día pensó o tuvo como sueño entrar al Salón de la Fama, y con el 100% de los votos?

Esa es la meta de todo pelotero, pero ese sueño estaba lejos de mi radar.

Mucha gente dijo que no entraría unánimemente por ser latino. ¿Se sintió discriminado alguna vez?

Nunca, jamás. Es más, a donde fui siempre respetaron mis raíces.

¿No ha podido aconsejar a Trump, su amigo antes de ser presidente, en su manejo con los latinos?

No. Es un hombre tan ocupado… pero si tengo oportunidad lo haré.

¿Le gusta él?

Sí, me gusta.

El momento crucial para que pasara de Puerto Caimito a los Yankees, y ahora a Cooperstown.

Cuando decidí aprender inglés mi carrera tomó otro nivel. La gente te ve diferente, te respeta más.

El momento más difícil.

Salir de Panamá. Tenía 20 años, nunca había salido del país.

La gente dice que ya perdió el acento español. La palabra panameña que no ha olvidado.

No la puedo decir, ja, ja. Pero sabes que yo nunca hablé así. Nunca fui así de “qué es lo que es”, “qué xopa”, meña.

¿Se siente más valorado en Estados Unidos que en Panamá?

No, mi gente aquí es mi gente. Allá soy uno más.

¿Se sentía querido desde el inicio?

Claro que no. Pero yo estoy bien claro de quienes sí me apoyaron desde el principio: mi familia y mi amigo Jaime Bernard. Mi círculo es bien pequeño.

En Nueva York construyó una iglesia y ha ayudado a mucha gente. ¿Y en Puerto Caimito?

Formé una asociación para pescadores; pensé que ese podía ser mi mejor aporte para mi gente. Para que pudieran conseguir mejores oportunidades.

¿Por qué ese grupo no está activo?

Por peleas internas. De ahí para allá ya no es asunto mío.

¿Siente que le debe algo al país?

Absolutamente nada. Todo lo que Dios me puso a hacer por el país lo he hecho. Y mientras tenga vida lo seguiré haciendo, pero no le debo nada al país.

Es un hombre de fe. ¿Le pedía a Dios antes de cada lanzamiento, o solo por los necesarios?

Cada uno... y que fuese su voluntad.

En 2006 declinó representar a Panamá en el Clásico Mundial. Dio a entender que no estaba en condiciones. ¿Era esa la verdad?

Acababa de firmar un contrato por varios años y fue una decisión sabia entre los Yankees y yo que no participáramos en ese entonces, porque había preguntas sin respuestas. Si me lesionaba, ¿quién respondía?

¿No tuvo que ver con el comentario que hizo el entonces presidente de la Fedebeis de que Panamá no estaba a su altura?

Eso fue totalmente falso. Yo jamás diría algo así de mi gente.

Benicio Robinson preside la Fedebeis. ¿Se ha acercado a usted para algún consejo o él va sobrado?

Ni lo conozco.

¿Cómo lo manejó cuando su primo Rubén Rivera se metió en el lío con la manilla de Derek Jeter?

Fue difícil, porque es mi familia. Lo aconsejé, lo apoyé y estuve ahí para él, aun con las decisiones que tomara el equipo. Las tomaron por respeto a mí.

¿Qué motivó que su demanda familiar se volviera pública justo ahora, en su momento cúspide?

Malas intenciones. Soy y siempre seré responsable y amo a todos mis hijos.

¿Cambiaría algo de su vida?

Sí, pero no tengo poder para hacerlo, así que sigo adelante y aprendiendo de mis errores.

Cuando entraba a cerrar el último ‘inning’ de los Yankees, le pusieron ‘Sandman’, y no sabía ni quién era Metallica. Si pudiera haber elegido su canción, ¿cuál hubiera sido?

Una canción cristiana o Patria.

Comentarios

Cerrar

La función de comentar está disponible solo para usuarios suscriptores. Lo invitamos a suscribirse y obtener todos los beneficios del Club La Prensa o, si ya es suscriptor, a ingresar.

Suscríbase gratis por 30 días Prueba
Adquiera un plan de suscripción Suscríbase
Cerrar

Por favor introduzca el apodo o nickname que desea que aparezca en sus comentarios:

Comentar 0 comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Corporación La Prensa, S.A.

Por si te lo perdiste

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Loteria nacional

21 Ago 2019

Primer premio

7 7 0 8

ABDB

Serie: 1 Folio: 11

2o premio

9210

3er premio

6640

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Caricaturas

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código