´No he venido a farolear, he venido a rendir cuentas´

“El virus ha sido inactivado completamente. Ahora lo que nos queda es demostrar que se puede estimular la respuesta inmunológica protectora”. Así se expresó el médico panameño Adán Ríos la noche del pasado viernes 28 de octubre, cuando explicó los resultados de su investigación para crear una vacuna preventiva contra el VIH.

El resultado de su trabajo –que comenzó hace más de 20 años con un grupo de investigadores al que perteneció Jonas Salk (1914-1995), el descubridor de la vacuna contra la polio– se dio a conocer tras recibir Ríos el Premio Universidad 2011, en el Paraninfo de la Universidad de Panamá.

Ríos y sus colegas lograron inactivar la transcriptasa inversa, la enzima que permite la replicación de la molécula de ADN. Al evitar esta replicación, se logra impedir que el material genético del virus se integre a las células humanas.

MÉTODO

En un principio, los investigadores habían tratado de lograr la inactivación de la transcriptasa inversa con un compuesto químico llamado formalina (como en el caso de la vacuna contra la polio), pero no funcionó porque esta no solo destruía la enzima, sino que no permitía que se diera la respuesta protectora del sistema inmune.

El éxito de su búsqueda lo logró con otro compuesto de sustancias fotoactivas, que reacciona ante la luz ultravioleta e inactiva a la enzima pero no afecta la estructura del virus, lo que permite que se dé una respuesta inmunológica por parte del organismo humano.

“El reconocimiento inmunológico debe ocurrir porque la partícula en su superficie está intacta y al producirse el reconocimiento inmunológico se da la respuesta protectora que estamos buscando”, explica Ríos.

La investigación, publicada el 10 de octubre de 2010 en el volumen 155 de la revista Virus Reaserch, es, para el médico panameño criado en El Chorrillo, la prueba de su tenacidad.

Mostrando la hoja de la investigación, en la que aparece su nombre como el primero de los siete autores del trabajo, Ríos expresó: “El primer autor, en ciencia, es el más importante, es el que ha hecho las cosas. No he venido a farolear, he venido a rendir cuentas, y este papel que tanto me ha costado resume la historia. La enzima ha sido inactivada completamente”.

Lo que falta ahora por demostrar es que, en efecto, se puede dar una respuesta protectora, algo en lo que Ríos ve un futuro esperanzador.

“Estamos explorando una avenida que tiene también un valor muy importante, y es que una de las vacunas más exitosas ha sido una de inactivación de un virus, como lo es la vacuna de la polio”, comentó Ríos.

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