GIRAS OFICIALES

Los 70 viajes de Juan Carlos Varela

Martinelli y Torrijos siguen siendo los presidentes más viajeros. Varela, con 70 giras al exterior, está en el tercer lugar.

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Juan Carlos Varela. Juan Carlos Varela.
Juan Carlos Varela. Archivo

Los viajes al exterior del presidente Juan Carlos Varela, quien en dos semanas termina sus cinco años de gobierno, suman hasta ahora 70.

Las giras del mandatario saliente no sobrepasan a las de sus antecesores Ricardo Martinelli (2009-2014), quien hizo 96, y Martín Torrijos (2004-2009), con 89 periplos. En el ranking de los mandatarios y sus viajes, Varela se ubica en el tercer lugar.

El fallecido Guillermo Endara (1989-1994), el primer presidente tras la caída de la dictadura, viajó al extranjero en 23 oportunidades. Ernesto Pérez Balladares (1994-1999), realizó 49 viajes y Mireya Moscoso (1999-2004), 40.

Salidas al exterior del mandatario entre 2014 y 2019. Expandir Imagen
Salidas al exterior del mandatario entre 2014 y 2019.

¿A dónde fue?

Entre los destinos más frecuentes del mandatario en sus cinco años de gobierno figuran Estados Unidos, país al que viajó, al menos ,13 veces; Colombia, nación a la que visitó en por lo menos 8 ocasiones; Costa Rica, 4 veces, e Italia y el Vaticano, a donde fue en 4 ocasiones.

Varela también visitó China tres veces luego de que en junio de 2017 los dos países establecieran relaciones diplomáticas. También destacan países del Medio Oriente como Arabia Saudita, Jordania, Israel y Palestina, periplos en consonancia con la denominada política Halcón, que adelantó su gobierno. Esa estrategia buscaba estrechar los lazos de Panamá con Medio Oriente, Asia, África y Oceanía. Ese propósito también lo llevó a Japón y Singapur.

Rusia también forma parte de las naciones a las que se trasladó el gobernante. Lo hizo en junio de 2018 a propósito de la celebración del Mundial de Fútbol, donde Panamá debutó como equipo mundialista.

De acuerdo con cálculos de este medio basados en información publicada en la página web de la Presidencia, en pasajes y tiquetes aéreos para ir a Rusia, el Gobierno gastó, al menos, $164 mil 478. En esa oportunidad viajaron, entre otros, la primera dama, Lorena Castillo de Varela; el ministro de la Presidencia, Jorge González; el ministro de Desarrollo Social, Alcibiades Vásquez, y el vicecanciller Luis Miguel Hincapié.

¿Transparencia?

Varias de las giras al exterior de esta administración fueron cuestionadas por la falta de transparencia al respecto. Esto, a raíz de que la información se entregaba a medias. En muchas ocasiones, los viajes se daban a conocer cuando el mandatario ya estaba en el país en cuestión, y tampoco se ofrecían detalles de la comitiva que le acompañaba, el hotel en que se hospedaba o si se desplazó en vuelo privado o comercial.

El último viaje al exterior de Varela se dio este fin de semana. La Presidencia informó el pasado viernes que saldría para cumplir compromisos familiares y retomará sus labores hoy. No precisó el país al que viajó.

La promesa de Nito

El presidente electo, Laurentino Nito Cortizo, quien tomará posesión el próximo 1 de julio, prometió que hará recortes en este renglón.

“Sí queremos que existan viajes y viáticos, pero bien utilizados”, dijo.

Solo entre enero y noviembre de 2018, el Ministerio de la Presidencia compró 642 tiquetes aéreos y dio viáticos para distintos funcionarios, por un total de $2 millones 184 mil.

Reaccionan

El analista político Richard Morales manifestó que los viajes al exterior de un presidente deben responder a una agenda de país y a objetivos geoestratégicos en consecuencia con los intereses nacionales y las grandes causas globales, como el cambio climático, por ejemplo.

A su juicio, los viajes de Varela, al igual que de los presidentes anteriores, son “mero turismo presidencial, cumbres y reuniones sin objetivos claros, con poca rendición de cuentas”.

Mientras que el diputado electo por la libre postulación Juan Diego Vásquez planteó que “los panameños deberíamos poder medir qué ganamos como país de esos viajes”.

(Esta nota fue modificada el lunes 17 de enero de 2019, a las 11:50 a.m. En su versión original se informó que el presidente Varela había viajado a Japón y Singapur en dos oportunidades, cuando en realidad visitó esos países en una sola ocasión).

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