[ECONOMÍA]

Anacronismo: la relación con Taiwan

Centroamérica comete un craso error en continuar su relación diplomática con Taiwan. Solo un puñado de micropaíses mantienen esa relación diplomática.

“Comerciar con China debe ser una urgencia, no un deseo”. Este fue el mensaje que, en su Twitter, The Economist Intelligence Unit, destacó de mi presentación del 11 de noviembre en Londres. Durante mis cinco años en el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) llegué solo a decir que Centroamérica tenía que ver más hacia Asia y en particular hacia China, pues no podía ir más lejos, ya que Taiwan es socio extrarregional del banco. Después de la recesión mundial de 2008 y 2009, que afectó tanto a Centroamérica, y de la posible recesión en Europa en 2012, que podría afectar la todavía lenta recuperación de Estados Unidos... ya no podía contenerme.

Centroamérica necesita que se le hable sin tapujos ni rodeos. Durante mi intervención abordé cuatro temas, pero dejé el quinto y más sensitivo para el final. El silencio era completo en el pequeño, pero repleto auditórium de Chatam House cuando mencioné que lo que iba a decir a continuación podía implicar que tuviera que dejar mi cargo en el BCIE.

Mi mensaje de ese día lo resumo así. Centroamérica no puede ignorar más a China, la segunda economía del mundo y la de mayor crecimiento. Los países sudamericanos crecen en gran medida por su mayor relación con China. Centroamérica no puede continuar con una política exterior que es un resabio de la guerra fría. Costa Rica ha sido el país más visionario hacia Asia y ya cuenta con tres tratados de libre comercio: China, Singapur y Corea del Sur, y es parte de algunos grupos de trabajo de la Asociación de Países del Pacífico. En el estudio que realizamos en 2004 con el economista líder del BID para México y Centroamérica (Manuel Agosin) y con un catedrático en Japón (Neantro Saavedra), concebimos a China no solo como amenaza –como casi siempre se le visualiza con miopía en Centroamérica– sino también como oportunidad.

Ahora, ya sin ninguna limitación institucional, puedo señalar que Centroamérica comete un craso error en continuar su relación diplomática con Taiwan. Solo un puñado de micropaíses mantienen esa relación diplomática (los centroamericanos somos los países “grandes”). Todo el mundo está muy consciente que la relación diplomática y comercial que importa es con China. Los taiwaneses –con la excepción de algunas declaraciones de su presidente, cuando arriba a las tomas de posesión en Centroamérica– siempre actúan tras bambalinas. Dan dinero a los presidentes, construyen edificios para las cancillerías, otorgan donaciones, han firmado TLC (que casi no sirven) y se han colado en las organizaciones de la integración centroamericana. En otras palabras, tienen cooptados a los gobiernos de la región.

Costa Rica tiró a la basura esa relación anacrónica. Ya tiene montada toda una estrategia para aprovechar el gigantesco mercado chino. Han identificado una gama de productos agropecuarios que podrían exportarle, abrirán cafeterías ticas en ciudades chinas, están detectando nichos en los cuales podría darse inversión extranjera de china y desecharán nuestra anquilosada política migratoria, pues aspiran a captar mucho turismo chino en el futuro (optarán por la doble revisión: si EU y la Unión Europea ya le otorgaron visa a alguien de China, le darán ingreso automático, pues es absurdo replicar el proceso). Y si se trata de recibir donaciones: China les regaló el nuevo estadio de San José, y en un tiempo jamás visto en la historia de Costa Rica (con albañiles traídos de China).

Eso se llama gobernar con visión de largo plazo. El resto de Centroamérica, sin embargo, piensa en minúsculo: sonamos con una oficina comercial en Beijing. Panamá es el único país de la región que puede darse el lujo de seguir con Taiwan, pues China necesita mucho el canal (y Panamá casi solo exporta servicios, no bienes). En el gigantesco encuentro de la Asociación Americana de Economía, que acaba de concluir en Chicago (con premios nobel de economía y más de 11 mil 700 economistas de todo el mundo, y desde donde envío este artículo), hubo 49 presentaciones sobre China (solo superada por las presentaciones sobre EU), 22 sobre India, el tercer país más abordado, y cero sobre Taiwan. El famosísimo Gary Becker resumió el sentir de la profesión económica: “La expansión de China es el acontecimiento más relevante del mundo de los últimos 30 años”. El dicho es que “París bien vale una misa”. En mi caso, en Londres, tomé la decisión de que: “Un consejo apropiado para Centroamérica, bien vale... un cargo de economista jefe”.

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