[OBAMA Y LA POLÍTICA CLIMÁTICA]

Buenas intenciones, ineficientes regulaciones

Los modelos económicos muestran que la investigación y desarrollo (I+D) verde es, por lejos, la mejor política climática a largo plazo.

El presidente Barack Obama fue noticia con una nueva política climática que reduciría las emisiones de CO2 –provenientes de la generación de electricidad en Estados Unidos (EU)– en 30% hacia 2030, lo que produciría más beneficios que costos.

Las intenciones son buenas, pero la iniciativa tiene los problemas de otras políticas climáticas idealistas: lo que es inteligente tiene poco que ver con el clima y lo que se refiere al clima, en su mayoría, no es inteligente.

Primero, la reducción real es del 10% de las emisiones de EU, ya que la regulación abarca solo la producción de electricidad, que representa, aproximadamente, una tercera parte del total de emisiones.

Segundo, el argumento sugiere que la reducción del CO2 provendría de normativas que conducirían a una menor cantidad de plantas de energía impulsadas por carbón. En realidad, casi toda la reducción que se espera en las emisiones de CO2 proviene de las supuestas campañas de eficiencia energética que reducirían el uso de electricidad en EU, a través de la actualización de electrodomésticos y mejor aislamiento.

Esta parte no tiene nada que ver con la regulación del CO2 La EPA (Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos) cree que estas campañas producirán un ahorro neto de dinero a los consumidores. Sin embargo, ellos ya implementarían medidas eficientes si eso les permitiera ahorrar. Más aún, la EPA muestra que la tasa de eficiencia energética estimada es igual o mucho mayor del máximo asequible.

En tercer lugar, la EPA señaló que el recorte en la energía impulsada por el carbón sería un buen negocio, con costos que rondarían los $10 mil millones al año, y beneficios de entre 32 mil y 63 mil millones de dólares. Pero los beneficios para el clima se estiman inferiores a los $10 mil millones, pues la mayoría proviene de reducir la contaminación del aire, que mata a cerca de 100 mil personas cada año. Entonces, ¿por qué no enfocarse directamente en una regulación de la contaminación del aire, en lugar de una regulación de CO2?

Para solucionar el calentamiento necesitamos recortes de carbono mayores. Incluso en el mejor de los escenarios, los recortes de EU constituyen menos del 1% de las emisiones globales hacia 2030, porque ese país fue superado como mayor emisor del mundo por China.

Lo que importa para hacer frente al clima es el fracking (fractura hidráulica) y tecnología verde más barata. Obama reconoce el gas como un “combustible puente”, porque es más barato, reemplaza al carbón y recorta alrededor de 300 millones de toneladas de las emisiones anuales de CO2 en EU.

En perspectiva, el fracking ha logrado reducir en los últimos cinco años alrededor de dos tercios de la reducción total que contempla el plan de Obama en más de 16 años. Las energías renovables le cuestan anualmente a EU decenas de miles de millones de dólares, pero el fracking les ha ahorrado a los consumidores estadounidenses $125 mil millones anuales en precios de energías más baratas. El fracking tiene problemas ambientales locales, pero todos pueden abordarse con una buena regulación. Trasladar esta práctica al mundo será la mayor fuente de reducción de CO2 en esta década, y permitirá el acceso a la energía a miles de millones de personas que aún no disponen del servicio.

La solución a largo plazo para el cambio climático es invertir más en innovación de energía verde, porque mientras sea mucho más cara que los combustibles fósiles, seguirá siendo un nicho subvencionado por los países ricos para sentirse bien. Los modelos económicos muestran que la investigación y desarrollo (I+D) verde es, por lejos, la mejor política climática a largo plazo.

Mientras que la política de Obama tiene buenas intenciones, debería dejar las expresiones de deseo y las políticas ineficaces. Tenemos que conseguir el gas barato para sustituir el carbón en todo el planeta, e invertir en investigación para obtener energía verde que sea tan barata, que todo el mundo desee adoptarla.

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