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[REINO UNIDO]

Centenario del voto femenino

En el mes de febrero de 1918, el Parlamento británico aprobó la ley que permitía votar a las mujeres, la cual fue obtenida después de medio siglo de luchas.

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El Reino Unido recordó el pasado martes a las sufragistas, cuya lucha, muy polémica en la época, permitió que las mujeres consiguieran el derecho a voto en este gran país europeo hace exactamente 100 años.

La primera ministra Theresa May -la segunda en la historia del país, tras Margaret Thatcher- pronunció un discurso en Mánchester en homenaje a esas militantes “heroicas”, como su líder, Emmeline Pankhurst, como Emily Davison, que murió en una acción de protesta al lanzarse a los pies de un caballo en el Derby de Epsom de 1913, o quienes realizaron huelgas de hambre.

Las activistas se encadenaban a las vías del tren, rompían ventanas y saboteaban líneas eléctricas. Llegaron incluso a lanzar una bomba contra la casa del entonces ministro de Finanzas, Lloyd George. Muchas fueron juzgadas y condenadas.

Aprovechando el centenario, se abre paso una petición para que la ministra de Interior, Amber Rudd, perdone a las más de mil que fueron a la cárcel. “La campaña de las militantes fue absolutamente esencial para hacer avanzar la causa del voto”, explicó a la AFP Krista Cowman, profesora de historia en la Universidad Lincoln en Reino Unido.

“Antes, hubo 50 años de campaña pacifista que, en realidad, no sirvió para nada”. Finalmente, el 6 de febrero de 1918 el Parlamento británico adoptó la “Ley de 1918 sobre la representación popular”, que permitió que 8 millones de mujeres, de más de 30 años, fueran sumadas al censo electoral.

Hubo que esperar todavía 10 años para que las mujeres pudieran votar a los 21, como los hombres.

“Aquellas que lucharon para instituir su derecho -mi derecho, el derecho de todas las mujeres- a votar en las elecciones, a ser candidatas y a ocupar plenamente su lugar en la vida pública, lo lograron afrontando una feroz oposición”, dijo May en su discurso en Mánchester, cuna de Pankhurst.

“Perseveraron pese a todo el peligro y el desaliento, porque sabían que su causa era justa”, añadió May, apelando a la tolerancia con la discrepancia y la lucha de las minorías. “Aunque hay mucho que celebrar, me preocupa que nuestro debate público se está volviendo agresivo. Que para muchos, discrepar es cada vez más difícil”.

Persisten las injusticias para las mujeres, para la gente LGBT, los negros y los británicos de minorías étnicas, para quienes vienen de familias más pobres y para los discapacitados”, enumeró la primera ministra.

El centenario llega con otros frentes abiertos, como el de la brecha salarial entre hombres y mujeres, que ha provocado un escándalo en la venerable BBC británica, o el de los abusos sexuales, tras las revelaciones sobre el poderoso productor cinematográfico estadounidense Harvey Weinstein o la cena benéfica para empresarios de Londres en la que hubo manoseos a las azafatas, tal y como reveló una periodista encubierta.

La lucha de las sufragistas británicas es quizás la más notoria de su clase, pero hubo otras heroínas, como la uruguaya Paulina Luisi, la brasileña Bertha Lutz o la mexicana Elvia Carrillo.

De hecho, fue Nueva Zelanda el primer país del mundo en aprobar el voto femenino, en 1893, seguido por Australia, en 1902, Finlandia en 1906 y Noruega en 1913. La Unión Soviética lo aprobó en 1917, Alemania en 1918, Estados Unidos en 1920, Uruguay en 1927, España en 1931 y Brasil en 1932, mientras que en Francia hubo que esperar a 1944 y en Suiza mucho más, hasta 1971.

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