[DEL ÉXODO A LOS NEGOCIOS]

Cuba abre al mundo el puerto de Mariel

Mariel, el puerto que saltó a la fama por el éxodo masivo de 1980, es uno de los nuevos proyectos económicos del nuevo rumbo del ´raulismo´.
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El puerto de Mariel fue una vía de salida y ahora lo será de entrada. Más de 30 años después de que 125 mil cubanos abandonaran su país rumbo a Estados Unidos, el gobierno de la isla espera que por esas mismas aguas llegue una inversión extranjera que revitalice la economía.

La renovación del puerto, situado a 45 km al oeste de La Habana, es considerada como una de las “obras más importantes” de los últimos años en Cuba. Con el objetivo de atraer compañías y capital extranjeros, el gobierno de Raúl Castro ofrece beneficios fiscales y asegura que las empresas “no podrán ser expropiadas”, pero expertos y potenciales inversores miran aún con escepticismo el megaproyecto que ha contado con una fuerte inversión de Brasil.

Habrá “plena protección y seguridad en el territorio nacional” para las empresas, aseguró el martes el ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera de la isla, Rodrigo Malmierca, frente a varios empresarios y diplomáticos extranjeros en La Habana.

“La inversiones extranjeras no pueden ser expropiadas”, enfatizó durante la actual edición de la Feria Internacional de La Habana (FIHAV 2013), donde calificó también la proyectada zona económica especial como “la llave del Golfo de México”.

La llamada Zona de Desarrollo Especial de Mariel (ZDEM), similar a las zonas francas que impulsaron el desarrollo económico chino a finales de los 70, abrió sus puertas a la inversión extranjera oficialmente el 1 de noviembre. El proyectado parque industrial comprende 465,4 kms cuadrados. Bajo el gobierno de Raúl Castro, la isla está realizando en los últimos años una serie de reformas económicas con elementos de mercado tras décadas de monopolio estatal. Después del triunfo de la revolución de 1959, el expresidente Fidel Castro impulsó las expropiaciones primero de los grandes latifundios de empresarios de Estados Unidos, para poner después paulatinamente toda la economía en manos estatales. Ahora, sin embargo, se ofrecerán exenciones fiscales.

Mariel, el puerto que saltó a la fama por el éxodo masivo de 1980, es uno de los nuevos proyectos económicos del nuevo rumbo del “raulismo”. Más de 30 años atrás, unas 125 mil personas, los llamados “marielitos”, dejaron la isla rumbo a Estados Unidos, en la que se convirtió en una de las peores crisis migratorias entre Washington y La Habana. “Esta es la obra más importante que ha iniciado Cuba en los últimos años”, subrayó el martes Ana Teresa Igarza, la directora de la oficina abierta especialmente para regular y agilizar la llegada de capitales extranjeros a Mariel.

Las principales dudas de los posibles inversores pueden girar en torno a la contratación de la mano de obra. El personal local será contratado a través de una agencia del Estado cubano, una práctica habitual desde que la isla se abrió al capital extranjero en los 90. “Ahí está de nuevo el asunto de la remuneración de esa mano de obra, que va a beneficiar sobre todo al gobierno y no al trabajador promedio”, apuntó recientemente Jorge Duany, director del Cuban Research Institute de la Florida International University. “Para nosotros en Cuba es muy importante el componente laboral y la protección del trabajador”, justificó Igarza en La Habana las funciones de la agencia empleadora. En Mariel, sostuvo, las agencias empleadoras ya no serán “lucrativas”, sino que cubrirán casi únicamente sus gastos de funcionamiento. “El trabajador podrá percibir mejor salario”, aseguró.

Otra de las dudas la plantea la aún pendiente reforma monetaria en la isla, donde rigen dos monedas desde los 90. El gobierno de Raúl Castro anunció hace poco la unificación paulatina del peso convertible (CUC), equivalente al dólar y con el que operan las empresas extranjeras, y el peso cubano (CUP), en el que se pagan los salarios estatales. El proceso no tiene, sin embargo, fechas concretas. “Es una medida que se convierte en un compás de espera”, consideró Emilio Morales, presidente de la firma de asesoría The Havana Consulting Group en Miami. “Cuando sea efectiva van a bajar las ganancias de estas empresas [el tema] no está resuelto, está por resolver”, expresó las dudas sobre el megaproyecto.

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