[APERTURA]

Miami y Cuba, cada vez más cerca

Según un estudio de la consultora Havana Consulting Group, en 2012 las remesas a la isla llegaron a la cifra récord de 2 mil 600 millones de dólares, un 13.5% más que el año anterior.

Los 145 kilómetros que separan Cuba de Florida parecieron durante años una barrera infranqueable que ahora parece abrirse porque el Gobierno de La Habana necesita los dólares de un exilio a su vez más abierto hacia su antiguo país. “Ya prácticamente hay gente que está yendo y virando, es un fenómeno que debe darse cada vez con mayor frecuencia”, dijo el mes pasado el cónsul de Cuba en Estados Unidos (EU), Llanio González, a un grupo del exilio de Miami afín al gobierno de Raúl Castro.

Una veintena de personas de edad avanzada escuchó cómo el cónsul, que había estado en Tampa, también en Florida, explicaba la reforma migratoria cubana vigente desde enero y anunciaba nuevas leyes de inversión, aún sin fecha conocida. En esas inversiones es que juega un papel fundamental el exilio, especialmente el de Miami, refugio de los “gusanos”, como llamó durante años el castrismo a los “traidores” que convirtieron la ciudad estadounidense en Little Havana. “Muchos cubanos que están acá dicen: “Yo ya tengo cierta edad, Cuba no me prohíbe ya ni salir ni entrar y entonces ¿qué hago yo? Voy a repatriarme, mantengo todos mis derechos igual en EU porque llevo 20 años, y ahora con la repatriación tengo derecho a abrir mi negocio en Cuba y a comprar mi casa en Cuba porque ya soy ciudadano cubano con todos los derechos nuevamente”, dijo González.

Durante años, los cubanos que se fugaron de la isla perdieron el derecho a regresar a su país al ser considerados “desertores”. Hasta ahora, los que se acogían a la “salida definitiva” perdían también todas sus propiedades en la isla. El Gobierno explica las reformas por su “agenda familiar”, pero en el trasfondo está la necesidad de la entrada de capitales. Pese a las paulatinas reformas de mercado que el castrismo viene aplicando en los últimos años, la isla no ha salido aún de la crónica crisis económica que la aqueja desde los años 1990.

En 2012, la mayor de las Antillas desembolsó mil millones de dólares para la importación de gran parte de los alimentos que consume, según cifras oficiales. Para 2013 se prevé un gasto superior a los $2 mil millones. La Habana es consciente de su dependencia del envío de petróleo de la Venezuela chavista, que le vende desde hace años unos 100 mil barriles de crudo diarios a precios preferentes. Abocada a ampliar sus relaciones comerciales y a fomentar la llegada de inversiones, Cuba apunta a la amplia comunidad del exilio.

“En EU hay una desconexión entre lo que está haciendo Washington y lo que hace la comunidad cubano-americana con su propio bolsillo”, afirmó Ricardo Herrero, director ejecutivo adjunto del Cuba Study Group, un grupo sin fines de lucro de profesionales cubano-americanos.

Hay datos que constatan esa nueva relación. Según un estudio de la consultora Havana Consulting Group, en 2012 las remesas a la isla llegaron a la cifra récord de 2 mil 600 millones de dólares, un 13.5% más que el año anterior. El lobby US-Cuba Democracy, que defiende el embargo que Washington impone a La Habana desde hace más de medio siglo, registró en 2012 sus peores datos de recaudación, según opensecrets.org. Y los vuelos entre EU y Cuba no dejan de crecer año a año. Más de dos millones de personas viven fuera de Cuba y eso supone una oportunidad para las arcas de La Habana. “La diáspora cubana representa una fuente de bienes importantes tanto en experiencia como en recursos para los millones de cubanos que están por primera vez tomando control sobre su destino económico”, afirmó Herrero, que considera claves a los más de 429 mil “cuentapropistas”, los pequeños empresarios del emergente sector privado en la isla.

Sin embargo, el experto, como muchos, aún es escéptico. Aunque celebra las aperturas, las califica de “pequeñas y demasiado lentas” y critica que sea una liberalización muy parcial, fruto del conflicto ideológico al que se enfrenta el gobierno de Castro.

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