[RECUENTO]

Noticias buenas y noticias malas de 2012

De acuerdo con un informe del Banco Mundial, en América Latina un individuo forma parte de las clases medias cuando tiene un ingreso diario de entre 10 y 50 dólares.

El procedimiento más socorrido de los cómicos y de los políticos para captar la atención es dar buenas y malas noticias. Como el cuento machista e irreverente del soldado severamente herido por una mina. Se lo escuché a un candidato muy serio que trataba de explicar el problema de la perspectiva.

“Mi capitán –le dijo el médico a un oficial famoso por su donjuanismo incorregible–, tengo una noticia muy mala que darle, pero seguida de una muy buena. La mala es que la explosión le voló las piernas [el capitán solloza]. La buena es que, como usted soñaba, su miembro, al fin, le llega al suelo [el capitán sonríe]”.

El candidato no salió electo.

En América Latina hay varias noticias buenas. La más notable es que hay una reducción de los índices de pobreza. “Solo” el 30% de la población latinoamericana es pobre. Eso significa que 174 millones de personas de casi 600 millones son pobres. La mala noticia es que los índices de pobreza en América Latina, medidos por el ingreso, dejan muchas interrogantes.

De acuerdo con un informe del Banco Mundial, en América Latina un individuo forma parte de las clases medias cuando tiene un ingreso diario de entre $10 y $50. Cuando apenas alcanza entre $4.50 y $10, subsiste en un nivel muy vulnerable. Los que solo reciben menos de $1.25 diarios (unos 75 millones) son indigentes extremos.

La buena noticia es que casi todos los países latinoamericanos han visto crecer los sectores sociales medios, pero la mala es que todavía –salvo en Argentina, Uruguay y Chile– América Latina no es un universo, realmente, de clases medias.

No es sencillo definir cómo es el mundillo en el que habitan esas hipotéticas clases medias, pero se trata de personas con acceso a alimentación suficiente, agua potable, vivienda (alquilada o propia) razonable, vestido, servicios sanitarios, salud, educación, electricidad, comunicaciones, transporte, justicia y seguridad (protección policiaca).

La mala noticia es que una parte sustancial de los latinoamericanos, incluso para aquellos que se consideran clases medias, no tienen cubiertas esas necesidades mínimas, ni siquiera en los países más ricos del continente.

No creo que los mexicanos, bolivianos, brasileños, argentinos, ecuatorianos, venezolanos, colombianos, centroamericanos –exceptuados costarricenses y panameños– económicamente considerados como clases medias, den por hecho que cuentan con seguridad y justicia como parte de la convivencia habitual.

La buena noticia es que cada vez más latinoamericanos se educan, lo que explica en parte la reducción de la pobreza. La mala es que la educación pública deja mucho que desear en todos nuestros países, de acuerdo con las pruebas de contraste.

Nuestros estudiantes de 15 años están bastante por debajo de la media de los países desarrollados en las tres materias que suelen medirse: comprensión de lectura, matemáticas y ciencias.

La buena noticia es que cada vez hay más graduados universitarios en América Latina en cada una de las aproximadamente 4 mil universidades públicas y privadas con que contamos. La mala es que ninguna de ellas está entre las 100 mejores del mundo y apenas hay investigación original en esos recintos.

Como escribía el profesor Carlos Malamud en Infolatam, un enorme país como Brasil, con casi 200 millones de habitantes, tiene menos publicaciones científicas que la pequeña Singapur, que solo cuenta con 5 millones.

La buena noticia es que América Latina crece en el terreno económico por el precio de las exportaciones de minerales y productos agrícolas.

La mala es que, mientras no seamos capaces de crear un tejido empresarial productivo y variado, innovador y moderno, que le agregue valor a la producción y pueda competir con China y con el Primer Mundo, nuestras economías estarán sujetas a bandazos y peligrosas oscilaciones.

¿Comenzaremos en 2013 a cambiar esta realidad? No lo sé. A mi juicio, Chile es el único país latinoamericano que parece dirigirse al modelo de comportamiento de las naciones del Primer Mundo. Pero todavía nos falta una generación para poder comprobarlo.

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