[COSTO SOCIAL]

Petróleo, tiempos difíciles

Si en Venezuela llueve, en México no escampa. Un tercio de los ingresos federales, estatales y municipales depende directamente del petróleo.

Frotándose las manos, como quien saborea una victoria, están algunos opositores al régimen chavista al ver la caída del precio del barril de petróleo, sin percatarse del costo social que esta situación conlleva.

Se sabe que la economía de Venezuela depende del crudo. El 95% de las divisas que entran al país es por la venta de petróleo, y con ese dinero se importa el 75% de lo que se consume: alimentos, medicinas y hasta papel higiénico.

El año pasado cuando el petróleo bajó a menos de 100 dólares el barril, se agudizó la crisis generando un 56% de inflación, un grave desequilibrio fiscal y el desabastecimiento de productos básicos de la canasta familiar.

Lo grave de todo es que el Gobierno venezolano no tiene fondos petroleros ahorrados y tampoco una estrategia para obtener recursos. Estabilizar las finanzas será un asunto de magos, mientras el ministro de Economía, el general Marco Torres, es criticado por su torpe manejo de la crisis. Lo que enfrentará Venezuela es devastador y el proyecto ideológico socialista sufrirá un duro golpe.

Si en Venezuela llueve, en México no escampa. Un tercio de los ingresos federales, estatales y municipales depende directamente del petróleo. Por otra parte, la producción de crudo en México está cayendo, lo que agudiza el problema.

México también está tomando medidas débiles y, como dicen algunos analistas, le apuesta a un milagro y no a crear estrategias de contención. En Venezuela tampoco se han pellizcado, porque siguen embriagados de poder y maquillan las estadísticas de precios y del producto interno bruto.

Varios factores podrían estar coadyuvando para la baja del petróleo mundial. Estados Unidos, que será el primer productor de petróleo en 2017, le apostó al crudo y al gas de esquisto, el nuevo fenómeno energético, que a través de un complejísimo proceso extrae los productos del interior de las rocas. Los precios del gas doméstico en Estados Unidos han bajado.

Sin lugar a dudas, esto cambiará el panorama geopolítico mundial y la lucha será intestina por liderar el mercado, y las que más serán perjudicadas son las naciones del tercer mundo (como nos llaman), en especial las que son líderes en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), por sus reservas petroleras, como Venezuela.

Otro factor es la competencia que ha surgido de los Estados que exportan crudo y no pertenecen a la OPEP.

Igualmente afecta el pronóstico que el Fondo Monetario Internacional ha hecho sobre la economía mundial para 2015. Los expertos de esa entidad consideran que habrá una desaceleración global.

Nicolás Maduro, sabiendo lo que se le viene encima, insinuó a los miembros de la OPEP realizar una reunión de emergencia para reducir la producción. Su iniciativa no tuvo éxito. Ni siquiera Arabia Saudita se ha pronunciado, porque al parecer le conviene la baja del precio por alguna razón geopolítica.

Depender del petróleo para mantener una estabilidad económica es algo que tienen que evaluar los países como México y Venezuela, porque la volatilidad de sus precios es un riesgo social que no se puede correr en tiempos difíciles. @RaulBenoit

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