Protestas juveniles

Soñemos lo imposible

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El pasado sábado 24, mientras marchaba con mi nieta para exigir mayor seguridad en las escuelas de Estados Unidos volví a emocionarme como hace 50 años, cuando tuve el privilegio de marchar por las calles de París, Praga y Londres manifestando mi apoyo a causas justas y mi repulsa al autoritarismo.

En mayo de 1968 viajé a París a solidarizarme con los estudiantes de Nanterre, y participé en los debates sobre la libertad sexual, cultural y política de los estudiantes; sobre los derechos laborales de los obreros; sobre la autoritaria reacción del gobierno. Para mi, París en mayo del 68 fue además una celebración de la imaginación desencadenada: “Seamos realistas: soñemos lo imposible”, se leía en las paredes de la ciudad.

También recordé los días que pasé en Praga disfrutando de la maravillosa primavera en la que Alexander Dubcek logró revelar, aunque fuera por un tiempo muy limitado, que el socialismo puede tener un rostro humano. Y aquellos otros de desaliento atestiguando la brutal invasión de las tropas del Pacto de Varsovia encabezadas por una Unión Soviética deshumanizada.

Reviví además mi participación en la multitudinaria manifestación en Londres contra la guerra en Vietnam en octubre del 68. Por esas fechas, la invasión estadounidense a Vietnam había causado ya la muerte de unos 17 mil jóvenes estadounidenses, y cientos de miles de vietnamitas.

Este sábado, mientras yo recordaba con nostalgia los debates que Herbert Marcuse provocó en 1968 en la London School of Economics al hablar sobre el papel de los estudiantes como agentes de la revolución, cientos de miles de jóvenes, acompañados por sus padres y uno que otro abuelo marchábamos en más de ochocientas ciudades de Estados Unidos y de otras partes del mundo como Berlín, Copenhague, Londres o Estocolmo, para exigir medidas que detengan la epidemia de violencia armada que sufre el país. En Estados Unidos, cada año más de 33 mil personas mueren por armas de fuego.

Cifra que equivale a cien suicidios, asesinatos o accidentes con pistolas diariamente.

A mí, las marchas de este sábado me recordaron las protestas de los 60 en favor de los derechos civiles”, me dice Peter Hakim, presidente emérito del Diálogo Interamericano. “Entiendo que la motivación central de estos muchachos viene del dolor, el sufrimiento, la ira, y la frustración que sienten, y que su agenda, ahora que el movimiento apenas comienza, sigue siendo diversa”.

En efecto, algunos piden una revisión de la segunda enmienda de la constitución haciendo hincapié en que el texto menciona específicamente que las armas se reservan para una “milicia bien regulada”. Otros exigen que se impongan mayores restricciones a la venta de armas y otros más abogan por registrar nuevos votantes demócratas con vistas a la elección intermedia de este año y la presidencial de 2020. Al término de mi marcha había mesas para empadronar a jóvenes en edad de votar y recordatorios insistiendo que la mejor manera de acabar con las perversas manipulaciones de la Asociación Nacional del Rifle sobre el Partido Republicano es botando a sus incondicionales fuera del Congreso.

Los muchachos que hoy lideran esta lucha saben que la violencia armada no sucede solamente en las escuelas sino en teatros, cines, iglesias, centros comerciales, salas y solares de conciertos, y en cuartos solitarios. Y saben también que resolver el problema que plantea la existencia de más de trescientos millones de armas en el país es una tarea titánica que por momentos parece imposible. Pero están convencidos de que no intentar mitigarlo sería un crimen imperdonable.

El autor es escritor y catedrático de filosofía

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