[EXTRACTO]

Al abrigo de la Cúpula de Hierro

A diferencia de los palestinos de la franja de Gaza, los cerca de un millón de israelíes que viven en el sur de Israel cuentan con refugios antibombas y sirenas que les avisan cuando va a caer un misil. Pero, sobre todo, disponen de la protección que les brinda la llamada Cúpula de Hierro, una suerte de escudo antimisiles desplegado por el país, que ha conseguido repeler más de 300 cohetes palestinos desde el inicio de la Operación Pilar Defensivo hace seis días. El escudo defensivo permite interceptar en el aire los cohetes, y los militares cifran su efectividad entre el 80% y el 85%. Se ha convertido en la joya de la corona de la defensa israelí.

El sistema detecta con un radar el lanzamiento de cohetes y disparos de artillería y acto seguido establece el patrón de vuelo. Cuando se aproxima a una zona con alta densidad de población, un misil intercepta al proyectil y lo destruye en el aire. La Operación Pilar Defensivo ha sido su prueba de fuego, superada con creces según los expertos. “Funciona mucho mejor de lo que esperábamos”, sostiene por teléfono Yakob Nagel, exsubdirector científico de Investigación y Desarrollo en el Ministerio de Defensa. Diseñada inicialmente para interceptar cohetes de corto alcance, la Cúpula ha demostrado que también es capaz de detener los de medio alcance lanzados recientemente por las milicias palestinas en dirección a Tel Aviv, asegura Nagel.

La Cúpula de Hierro empezó a funcionar hace poco más de un año y desde entonces se ha ido ampliando para proteger a un mayor número de núcleos urbanos. La quinta batería se ha desplegado recientemente al calor de la Operación Pilar Defensivo, cerca de Tel Aviv. La idea es tejer una red de hasta 13 baterías antimisiles, desplegadas por todo el país.

La Cúpula de Hierro acentúa por tanto la asimetría de la contienda que libra el poderoso ejército israelí contra las milicias palestinas de la franja de Gaza. No es solo que Israel cuente con un arsenal mayor y más sofisticado y unos servicios de espionaje que le permiten actuar con ciertas dosis de precisión. Ahora, su sistema defensivo es infinitamente superior al de los palestinos, impotentes frente a las bombas que lanzan los F-16 o los disparos procedentes de los drones (aviones no tripulados), los tanques o los barcos de la marina israelí. “Siempre tiene que haber un equilibrio entre el sistema defensivo y el ofensivo. Si no hubiera Cúpula de Hierro, habría habido muchas víctimas y tal vez una ofensiva terrestre. Con la Cúpula, los líderes tienen más tiempo para barajar las distintas alternativas”, opina Nagel.

La financiación del sofisticado sistema es, para sus críticos, uno de sus puntos débiles. Ha costado unos mil millones de dólares) y se prevé que todavía sea necesario invertir otra cantidad similar. Y no solo cuesta la construcción y despliegue de las baterías. Cada cartucho cuesta unos 50 mil dólares, según los datos que ofrece el Ministerio de Defensa. El sistema supone en definitiva una sangría para las arcas de un Estado golpeado por la crisis. Lo que se invierte en la Cúpula se deja de invertir en hospitales, escuelas o viviendas sociales. Las inversiones en Defensa no suscitan sin embargo grandes críticas en Israel. Las generosas aportaciones de los contribuyentes estadounidenses permiten además la supervivencia económica del invento. En abril, Washington se comprometió a destinar a la Cúpula de Hierro una nueva partida de 675 millones de dólares.

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