[EXTRACTO]

El capo que ejercía de empresario

En los últimos tres años, 25 de los 37 líderes narcotraficantes mexicanos más buscados han muerto o han sido capturados. Pero ninguno de ellos era más buscado que El Chapo.

Desde la muerte de Osama bin Laden en 2011, Joaquín El Chapo Guzmán (Badiraguato, 1957) era el hombre más buscado del mundo. El capo mexicano es el líder del cartel de Sinaloa, una gigantesca organización narcotraficante que funciona como una multinacional: se dedica al cultivo, tráfico y venta de droga. El tamaño del cartel situó a Guzmán como uno de los hombres más ricos del mundo del listado de la revista Forbes. En su ramo, el tráfico de droga, el cartel de Sinaloa es considerado como una de las empresas más eficaces del mundo, y El Chapo, un mote que en mexicano significa bajito, era el equivalente a su consejero delegado.

Las rutas de distribución del cartel de Sinaloa unen los campos de amapola de Afganistán con las calles de Chicago. Sus campos de siembra en México cubren al menos 60 mil kilómetros cuadrados, una superficie equivalente al territorio de Costa Rica, según un artículo publicado en The Economist. Controla el 45% de la droga que pasa por el país e introduce una cuarta parte del total de narcóticos que se consumen en Estados Unidos (EU).

Guzmán, un hombre robusto que mide cerca de 1.60 metros, según fuentes de seguridad, nació en una familia de campesinos pobres en un pequeño pueblo de Sinaloa, al oeste de México. Estudió hasta sexto de primaria y huyó de su casa cuando era adolescente. Se ganó la vida como agricultor hasta que en 1980 se unió a las filas del desaparecido cartel de Guadalajara, controlado por Miguel Ángel Félix Gallardo, El Padrino, capturado en 1989. En sus primeros años se dedicó a hacer contactos con los narcotraficantes colombianos en Medellín y Barranquilla, para el transporte de cocaína hacia EU, el mayor consumidor del mundo.

El capo fue detenido en Guatemala, en 1993, en una operación conducida por las autoridades mexicanas. En su declaración frente al juez afirmó que se dedicaba a la agricultura y que ganaba unos 6 mil dólares al mes. Estuvo preso siete años. Se fugó en enero de 2001 –a los pocos días de iniciado el gobierno de Vicente Fox (2000-2006)– de la cárcel de Puente Grande, en Jalisco, que algunos llaman con ironía “Puerta Grande”. Desde entonces, El Chapo escapó, dicen, escondido en un carrito de lavandería.

“Es un hombre muy inteligente”, describe un funcionario mexicano, “un hombre de negocios”. El periodista Malcolm Beith, autor de The Last Narco: Inside the hunt for El Chapo (El último narco, en el interior de la cacería por El Chapo), afirma que la principal diferencia entre El Chapo y su principal socio, Ismael El Mayo Zambada, con el colombiano Pablo Escobar, el poderoso líder del cartel de Medellín, es que los mexicanos no quieren tomar el poder político, y manejan su actividad con la frialdad de un hombre de negocios.

El Chapo y sus excolaboradores han protagonizado la sangrienta pelea entre carteles mexicanos, que en los últimos 10 años ha causado una espiral de violencia que se ha cobrado al menos 70 mil vidas. Su ruptura con el cartel de los Beltrán Leyva, otrora su aliado, y Édgar Valdez, La Barbie, uno de sus exsicarios, propició una batalla por el territorio que sumió en un estado de sitio de facto a ciudades enteras del país. Su pelea con una organización local por el control de Ciudad Juárez, la principal entrada de cocaína a EU, y su pugna con Los Zetas, grupo criminal que actúa en el noreste del país, causó algunas de las escenas más crueles de la guerra librada en los últimos años. Coches bomba en Chihuahua, niños de cinco años tirados al suelo en medio de un tiroteo en Tamaulipas, el incendio provocado de un casino en Nuevo León, o cadáveres colgados de puentes como recordatorio a los conductores de que están en un territorio en disputa.

Según las autoridades, fueron precisamente los Beltrán Leyva los que ordenaron el asesinato de uno de los hijos de El Chapo, Edgar Guzmán, que murió tiroteado en 2008 a los 22 años cuando salía de un cine en Culiacán, la capital de Sinaloa. Arturo Beltrán Leyva, uno de los líderes del cartel, murió en 2009 en una operación conducida por la Marina de México.

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