[AJUSTES]

Los recortes y el escrache llegan a Israel

Con un 6.5% de desempleo y un crecimiento estimado para este año del 3.8%, no puede decirse que Israel sufra las complicaciones económicas que lastran a Europa. Aún así, ante el creciente peso de la deuda pública, el otrora flamante ministro de Finanzas, Yair Lapid, ha acometido una de las más ambiciosas campañas de recortes y austeridad fiscal en la historia del Estado, cayendo en desgracia ante una opinión pública que hasta hace solo unas semanas le veía como futuro primer ministro y sufriendo en sus propias carnes el fenómeno de los escraches.

El partido de Lapid (Hay Futuro) quedó en un inesperado segundo puesto en las elecciones de enero. Benjamín Netanyahu, el ganador, se vio obligado a incluirle en su coalición. Aspiró a la cartera de Exteriores, la de mayor perfil en el Gobierno, pero el primer ministro le forzó a conformarse con Finanzas.

A pesar del crecimiento y bajo desempleo, a Israel le lastra el gasto público, carga resultante de generosos subsidios y exenciones a grupos religiosos y minorías, además de la manutención de un formidable aparato de seguridad nacional. El domingo [hace una semana], Lapid consiguió que el Consejo de Ministros aceptara aumentar el techo de endeudamiento público hasta el 4.65% del producto interior bruto (PIB) anual, frente al 4.2% del año pasado. En un principio, el nuevo gobierno de Netanyahu se había comprometido a reducirlo al 3%.

El martes presentó su nuevo presupuesto, que debe aprobar el Consejo de Ministros. El recorte total que busca el ministro es de 24 mil 500 millones de shekels (6 mil 496 millones de dólares) en 2013 y 2014. Netanyahu dijo que lo apoya, pero que se reserva la prerrogativa de vetar recortes en defensa, zancadilla magistral. La seguridad es intocable. Lapid, de otra generación, no lo cree, y ha pedido rebajar ese gasto en $1.110 millones.

Entre sus propuestas principales: aumentar el IVA del 17% al 18% y el impuesto sobre la renta, en un 1.5% a todos los contribuyentes. Se aplicará un tributo sobre bienes de lujo y se acabará con subsidios diversos a la compra de viviendas. El resultado: un 42% de los israelíes consultados por Shiluv Millward Brown Research Group cree que Lapid es un mal ministro de Finanzas. Un 50% considera su nombramiento un error.

Lapid se ha defendido. El miércoles dio una rueda de prensa en la que dijo: “No toleraré que Israel se convierta en Grecia”. Por si acaso, grupos ciudadanos que en 2011 ya ocuparon las calles contra la desigualdad económica y social acudieron el jueves por la noche a protestar ante su casa. “La gente tiene que recurrir a estas cosas para hacerse oír”, dice Daphni Leef, una de las líderes de ese movimiento de indignados, que ayudó a organizar la protesta. “Es más fácil si llevas la concentración a su casa, que el político te vea y te oiga, y que acceda a dialogar contigo. Es una forma de conseguir una conexión inmediata con él”. Llega así a Israel la protesta ante los hogares de los políticos responsables de los rigores presupuestarios, que en España tanta polémica han generado.

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