[OBJETIVOS DE DESARROLLO DEL MILENIO]

La revolución de los datos: Objetivos de desarrollo del Milenio

Hace apenas un par de meses, 70 embajadores de las Naciones Unidas, en el llamado Grupo de Trabajo Abierto, resolvieron proponer 169 nuevos objetivos.
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Durante la última década y media, el mundo ha hecho algunas promesas inteligentes con los llamados Objetivos de Desarrollo del Milenio (OMD): la mitad de la proporción de hambre y pobreza, conseguir que todos los niños asistan a la escuela, y reducir drásticamente la mortalidad infantil. Definitivamente hemos visto un enorme avance hacia el éxito, aunque no se alcanzarán todas las promesas.

Pero tal vez sorprenda, tenemos escasa información sobre qué es exactamente lo que conseguimos. En realidad, la mayor parte de los números disponibles no son datos sino proyecciones y estimaciones. En total, hay más huecos que observaciones reales, y estas son a menudo dudosas. Esto es importante, porque el mundo está discutiendo la constitución de un nuevo conjunto de objetivos para el período 2016 hasta 2030.

Para lograr el mayor beneficio, el Copenhagen Consensus ha pedido a 63 equipos de los principales economistas del mundo que examinen los costos y beneficios económicos, sociales y ambientales de los principales objetivos. Por supuesto, la mayor parte de la atención está en los temas de alto perfil como salud, educación, alimentación, agua y el medioambiente. Pero también tenemos que reservar recursos para medir qué tan bien abordamos todos estos temas, y eso tiene costos reales. Cuánto costará y cuánto la comunidad internacional justificará gastar, es el tema que cubre el profesor Morten Jerven, en su nuevo artículo para el Copenhagen Consensus.

Tomé los ODM originales. Había solo 18 objetivos simples. La recolección de datos para estos era irregular, con muchos huecos, y gran parte de la información recogida era de dudosa calidad. Sin embargo, Jerven coteja la información que tenemos acerca de los costos de la encuesta alrededor del mundo y estima que el seguimiento adecuado de los 18 objetivos y 48 indicadores le habría costado al mundo $27 mil millones. Eso es un número significativo, pero dado que el mundo gastará alrededor de $1.9 billón durante el período, quizás no sea ilógico gastar 1.4% en la obtención de información.

El problema es que el siguiente conjunto de objetivos es cada vez más grande. Un panel de alto nivel con el primer ministro David Cameron, del Reino Unido; el presidente Yudhoyono, de Indonesia, y el presidente Sirleaf, de Liberia, junto con líderes de la sociedad civil y el sector privado, sugirió 59 objetivos y abogó por la construcción de “mejores sistemas de recolección de datos, especialmente en los países en desarrollo”.

Y hace apenas un par de meses, 70 embajadores de la ONU en el llamado Grupo de Trabajo Abierto resolvieron proponer unos vertiginosos 169 objetivos. Uno de estos sostenía que para 2020 el mundo debería “aumentar significativamente la disponibilidad de datos de alta calidad, oportunos y fiables, desglosados por ingresos, género, edad, raza, etnia, condición migratoria, discapacidad, ubicación geográfica y otras características relevantes en contextos nacionales”.

Haciendo incluso una mínima recopilación de datos para los 169 objetivos, Jerven estima que costará al menos $254 mil millones, o casi el doble de todo el presupuesto anual para el desarrollo mundial. Y esta es una estimación muy baja, porque no toma en cuenta la recopilación de datos, administrativa básica realizada por los gobiernos nacionales. Tampoco incluye los costos destinados a todas las encuestas de hogares que se recomiendan, ya que los costos para estas fueron imposibles de obtener. Y en los países donde aún no se han recogido datos, es probable que resulte aun más costoso. Recuerde, seis de los 49 países de África subsahariana nunca han realizado una encuesta de hogares y solo 28 han llevado a cabo una en los últimos siete años.

La mayoría de los participantes que discuten sobre los Objetivos de Desarrollo Sustentable, reconoce que necesitamos muchos menos objetivos. Y ese es el proceso que el Copenhagen Consensus trata de ayudar a informar mediante la publicación de cuánto costarán los objetivos y cuánto beneficio ambiental, social y económico traerán.

Entonces, cuando se informa acerca de los costos formidables de la recopilación de datos para cada objetivo, es razonable reconsiderar el número. Un punto interesante de comparación es mirar lo que los países industrializados gastan en estadísticas. Por ejemplo, ambos gobiernos, el de Noruega y el de Gran Bretaña, tienen servicios oficiales de estadística que cuestan alrededor del 0.2% del PIB. El uso de esta imagen como una medida de la voluntad de pago sugeriría que debemos apuntar más a los cuatro objetivos que pueden controlarse adecuadamente, en lugar de un indomable 169.

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