Amenaza a ciudades costeras

La preparación de las ciudades costeras de Asia para hacer frente al aumento del nivel del mar determinará su calidad de vida y su destino económico.

Temas:

Los científicos concuerdan generalmente en que el nivel de las aguas subirá un metro (tres pies) este siglo, aunque algunos hablan de hasta seis metros. Los científicos concuerdan generalmente en que el nivel de las aguas subirá un metro (tres pies) este siglo, aunque algunos hablan de hasta seis metros.
Los científicos concuerdan generalmente en que el nivel de las aguas subirá un metro (tres pies) este siglo, aunque algunos hablan de hasta seis metros. Archivo

El aumento que se pronostica en el nivel de los mares puede provocar crecientes inundaciones, tormentas más intensas y un clima imprevisible.

La preparación de las ciudades costeras para hacer frente a estos fenómenos determinará su calidad de vida y su destino económico.

Muchas de las ciudades más grandes se encuentran en Asia e impulsan poderosas economías, al tiempo que alojan a cientos de millones de personas en barrios pobres.

Los científicos concuerdan generalmente en que el nivel de las aguas subirá un metro (tres pies) este siglo, aunque algunos hablan de hasta seis metros.

Una cosa es cierta: resulta inevitable que las aguas suban en vista de que el calentamiento global está derritiendo glaciares y expandiendo los océanos, y las ciudades tendrán que adaptarse rápidamente para evitar grandes pérdidas a los inversionistas y enormes desastres a la población. Las urbes que no se preparen no recibirán inversiones.

“A los empresarios y a las sociedades en general les cuesta comprender lo que está pasando”, declaró Richard Hewston, analista del cambio climático de Verisk Maplecroft, que asesora a las empresas sobre riesgos, pero algunos gobiernos se están dando cuenta de que “necesitan prestar atención a estos riesgos asociados con el cambio del clima para atraer a los inversionistas”.

Las ciudades del mundo desarrollado están mejor preparadas para sobrellevar este fenómeno, pero no las del mundo en desarrollo.

Las pérdidas derivadas de las inundaciones de zonas costeras ya registran un promedio de 6 millones de dólares anuales, según un estudio de 2013 publicado por la revista Nature, el cual estima que esas pérdidas podrían ascender a 52 millones de dólares anuales.

Asia es particularmente vulnerable, porque muchos de sus países luchan por sacar a cientos de millones de personas de la pobreza y sus ciudades atraen enormes cantidades de migrantes que buscan mejores oportunidades económicas.

Se espera que en una década haya 37 ciudades con al menos 10 millones de habitantes y 21 de ellas estarán en Asia.

Daca, la capital de Bangladesh, tiene una gran cantidad de barrios de emergencia donde se refugiaron millones de personas que le escaparon a la subida del mar en sus ciudades costeras. Mumbai, la capital financiera de la India, tiene un producto bruto anual de 151 millones de dólares y 2.8 millones de personas apretujadas en localidades bajas que se inundan periódicamente.

“A veces el oleaje llega a nuestras casas, las derriba y se lleva nuestras pertenencias”, comentó Birender Bacchar Singh, quien vive en la barriada de Sharavi en Mumbai. “Pero no tenemos adónde ir”.

El impacto de estas ciudades en la economía es crucial.

Daca, una urbe muy vulnerable a la crecida del mar, genera más de la mitad del producto nacional bruto (PNB) de Bangladesh, que es de 150 millones de dólares.

Manila, que se inunda con frecuencia, representa dos tercios de la economía de las Filipinas, mientras que el PNB de Shanghái (594 millones de dólares) y de Hong Kong (416 millones de dólares) es más grande que las economías de otros países.

El primer ministro de la India, Narendra Modi, habla de construir 100 pequeñas ciudades con sistemas de transporte, comunicaciones y desagües integrados, que garanticen un desarrollo sustentable y el crecimiento económico, según su ministro de desarrollo urbano.

Pero nadie dice lo que se hará para preparar a las ciudades ya existentes, donde unos 400 millones de indios soportan una infraestructura decadente, con viviendas precarias, sistemas de drenaje atascados y un tratamiento de aguas residuales inadecuado.

“Cuando se habla de la crecida de los mares, estamos en un momento clave, pero seguimos construyendo viviendas e infraestructura a lo largo de la costa. La sociedad no parece haberse dado cuenta de los riesgos”, opinó Rishi Aggarwal, ambientalista que trabaja con la Observer Research Foundation de Mumbai.

“Si inundaciones como las de 2005 en Mumbai no lograron despertar a la gente, cuesta imaginarse lo que será necesario para que eso suceda”, comentó Aggarwal.

Se calcula que si no se contiene el calentamiento global, el mar se devorará zonas costeras en las que hoy viven entre 470 y 760 millones de personas, de acuerdo con un estudio difundido en noviembre por la organización investigadora Climate Central.

Asia tiene 7 de las 10 megaciudades con la mayor cantidad de gente que corre peligro de ser desplazada, según el informe: Shanghái, Hong Kong, las urbes indias de Calcuta y Mumbai, Daca (Bangladesh), Yakarta (Indonesia) y Hanoi (Vietnam).

Comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Editorial por la Democracia, S.A.

Por si te lo perdiste

FONDOS Banda musical hace recolecta para viajar a Pasadena

La banda está integrada por 250 estudiantes.
Especial para La Prensa/Vielka Corro Ríos

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Directorio de Comercios

Loteria nacional

15 Nov 2017

Primer premio

4 7 2 9

BABB

Serie: 20 Folio: 11

2o premio

5026

3er premio

9314

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Caricaturas

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código