ASTRONOMÍA

Asteroides chocan con la Tierra el doble de veces que antes

En promedio, los asteroides chocan con la Tierra cada millón o cada pocos millones de años.

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Asteroides chocan con la Tierra el doble de veces que antes

Hay más asteroides chocando con la Tierra que antes, pero esto no es señal de alarma.

En los últimos 290 millones de años, grandes asteroides han chocado con la Tierra a una tasa de más del doble que hace 700 millones de años, de acuerdo con un nuevo estudio divulgado por la revista Science.

Pero no es como para mirar al cielo con miedo. En promedio, los asteroides chocan con la Tierra cada millón o cada pocos millones de años, aun cuando se incluye el aumento en la tasa de colisiones. La lista de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) de grandes asteroides que podrían chocar muestra que no hay grandes amenazas a la vista. El riesgo más grande que se conoce es un asteroide de 1.3 kilómetros de largo con 99.98% de probabilidades de que no toque la Tierra cuando pase por aquí en 861 años.

Cuéntenle eso a los dinosaurios. La mayoría de los científicos creen que los dinosaurios y muchas otras especies se extinguieron luego que un asteroide gigantesco cayó en Centroamérica hace unos 65 millones de años.

“Se trata de un juego de probabilidades”, dijo la líder del estudio Sara Mazrouei, científica planetaria de la Universidad de Toronto. “Estos eventos siguen siendo raros y no ocurren continuamente”.

Mazrouei y algunos de sus colegas del Reino Unido y Estados Unidos hicieron una lista de cráteres derivados de caídas de asteroides en la Tierra y la Luna que tuvieran más de 20 kilómetros de diámetro y averiguaron su fecha de formación. Hoyos así de grandes se forman con asteroides de 800 metros (media milla) de ancho.

El equipo contabilizó 29 cráteres que tenían menos de 290 millones de años y nueve con entre 291 y 650 millones de años.

Pero nosotros podemos ver relativamente menos cráteres grandes en la Tierra porque los océanos forman más del 70% del planeta y los glaciares de antaño aplanaron algunos hoyos, dijo la científica Rebecca Ghent, de la Universidad de Toronto, coautora del estudio.

Al extrapolar lo que no se puede ver, queda un total de unos 260 choques con asteroides en los últimos 290 millones de años.

Agregando otros factores, el equipo científico determinó que el índice actual de caídas de asteroides es de 2.6 veces mayor que en los 700 millones de años previos.

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