Bibliotecas ante el reto digital

En 2012, los usuarios de ´e-books´ aumentaron del 16% al 23% en EU y la cifra de amantes del papel cayó del 72% al 67%.

Más de 500 años después de que la imprenta permitiera la proliferación de las bibliotecas públicas, el mundo del libro pasó por una nueva revolución, de tinta digital y pantallas táctiles, que desafía los pilares que sustentan el tradicional préstamo de obras.

Este año se estrenará en Texas la primera biblioteca totalmente digital de Estados Unidos (EU), BiblioTech, un centro con aspecto de tienda de Apple sin espacio para tapas duras y papel.

En su lugar, la instalación ofrecerá una colección de ordenadores y e-readers, que los usuarios se podrán llevar a casa para leer hasta 10 mil títulos almacenados en la internet, los cuales también serán accesibles vía web para quienes ya tengan dispositivos compatibles.

El ambicioso proyecto es visto por sus impulsores como un modelo que podría cambiar el aspecto de las bibliotecas para siempre. Para otros, es un experimento condenado al fracaso.

“No funcionará, no en este momento. La gente aún quiere libros impresos”, afirmó de forma categórica Carrie Russell, directora del Programa de Acceso a Información de la Oficina de Tecnología de la Asociación de Bibliotecas de EU.

A pesar de su nombre vanguardista, BiblioTech no es el primer intento similar en EU. Tanto en Newport Beach (California), como en Tucson (Arizona), se plantearon bibliotecas digitales, pero terminaron por recuperar las estanterías con libros ante las quejas de los usuarios apegados al papel.

La fórmula, no obstante, sí ha prosperado en centros universitarios.

“Creo que mucha gente prefiere acurrucarse en la cama con un libro físico, le gusta la sensación de sostenerlo, pasar las páginas”, explicó Russell.

Durante años, las editoriales han vendido libros a las bibliotecas que adquirían la propiedad sobre los ejemplares, que prestaban a su discreción. Con los e-book, al igual que ocurre con un software o la música digital, lo que se negocia son licencias de uso, que se renuevan anualmente.

En EU, dada la fragmentación de la red de bibliotecas, con cerca de 9 mil instituciones, y las leyes antimonopolio, es previsible que no se llegue a implantar un único sistema de préstamo de libros electrónicos para todo el territorio.

Un informe del Pew Research Center constató un cambio de tendencia en el mercado del libro. En 2012, el número de usuarios de e-books creció del 16% al 23% en EU, mientras que la cifra de amantes del papel cayó del 72% al 67%.

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