Bienestar desde la mente

Según estudios científicos, la meditación es un método preventivo, accesible y gratuito para mejorar la calidad de vida, y, además, prolongarla.

Son las 6:00 p.m. en la Avenida Italia. Una larga hilera de autos avanza a paso lento para entrar a la Avenida Israel. Visto desde la ventana de un centro de yoga, el panorama de la ciudad capital no es para nada envidiable.

En el interior del establecimiento, por el contrario, se respira una paz poco común. Las personas que tienen programada una sesión de yoga van entrando, una a una, en busca de tranquilidad.

Con una voz pausada que transmite calma, Mijael Brandwajn explica que la definición de meditación depende mucho de quién la esté enseñando, pero una de sus características primordiales es que se usa la mente de una manera más consciente.

Brandwajn, instructor de yoga en Akila y practica la concentración desde hace 12 años, sabe muy bien cuáles son los beneficios del arte que enseña. “Te ayuda a ser más inteligente, hay estudios que dicen que la neuroplasticidad te permite construir mayores conexiones neuronales, te da calma, disminuye el estrés y sube las defensas”, comenta.

No obstante, estas bondades no son instantáneas. “Para obtener los beneficios de la meditación es necesario meditar regularmente”, se explica en el sitio oficial de El arte de vivir, una ONG humanitaria fundada en 1981 y que trabaja en 151 países, incluyendo Panamá.

Brandwajn recomienda empezar haciendo yoga cinco minutos al día.

Lo que dice la ciencia

Hace más de dos décadas ya habían estudios que exploraban los beneficios de la meditación trascendental.

En los últimos años, y con la ayuda de la tecnología, los científicos han visto imágenes del cerebro y han confirmado que las conexiones en la red neural por defecto son diferentes en quienes practican la concentración.

“¿Puede la meditación trascendental hacer tu vida larga y próspera?” es el título de un artículo publicado en 1990 por la revista New Scientist.

Charles Alexander y Howard Chandler, de la Universidad de Maharishi en Fairfield (Iowa), y sus colegas de las universidades de Harvard y Maryland estudiaron los efectos de tres técnicas de relajación en los factores que declinan con la edad.

Las investigaciones hallaron que las personas mayores que practicaban meditación trascendental dos veces al día no solo mejoraban su calidad de vida, sino que la alargaban.

La razón puede ser, como lo indica un estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia de Ciencias de Estados Unidos (2011), que los patrones de las funciones de conectividad y la activación en la red neural por defecto es diferente en aquellos que meditan. Esto lo vieron por medio de imágenes de resonancia magnética.

Es decir, que la forma en la que se comunican las neuronas en el cerebro es diferente en las personas que tienen entrenamiento mental.

La investigación, dirigida por Judson Brewer, afirmó también que los individuos que meditan tienen una concepción diferente del mundo y están más alerta con respecto al exterior, sin perderse en divagaciones mentales asociadas con el autismo y la esquizofrenia, y que a la larga solo traen infelicidad.

La ventaja que resaltaron los científicos es que este “remedio” natural es gratis y accesible para cualquier persona, y puede tomar tan solo unos minutos.

Conexión mente-cuerpo

Una simple búsqueda en Google de la palabra psiconeuroinmunología arroja como resultado artículos académicos sobre esta disciplina que estudia la relación entre la mente y el cuerpo.

Un reportaje publicado en la revista Colombia Médica (2005) analizó 212 artículos científicos que hallaban evidencia de que el cerebro modula las respuestas inmunes y a la vez al sistema inmunológico, que a su vez está relacionado con el sistema nervioso central y el sistema endocrino.

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