PAULO COELHO

Camino de Kumano II

REFLEXIÓN.

De la puerta de un albergue perdido en la montaña, la señora a la que llaman “Demonio Femenino”, vestida con un quimono negro, salió a recibirme. Me quité los zapatos, entré en el cuarto tradicional japonés, y descubrí que nunca conseguiría dormir con el frío que hacía. Solicité a la intérprete que pidiese alguna estufa; la japonesa dijo que debía acostumbrarme al Shugendo. –¿Shugendo?Pero la mujer ya había desaparecido, dando instrucciones para que fuésemos a cenar. En menos de cinco minutos, estábamos sentados alrededor de una especie de hoguera cavada en el suelo, con un calderón colgando del techo, y pescados y asadores alrededor. Justo después llegaron Katsura, mi guía, y el leñador.–Él lo sabe todo sobre el camino– me dijo Katsura–. Pregúntale lo que quieras.–Antes de hablar, vamos a beber– dijo el leñador–. El sake ahuyenta a malos espíritus.–¿Ahuyenta a malos espíritus?–La bebida fermentada está viva, va de la juventud a la vejez. Cuando llega a la madurez, es capaz de destruir el Espíritu de la Inhibición, el Espíritu de la Falta de Relaciones Humanas, el Espíritu del Miedo, el Espíritu de la Ansiedad. Si se bebe más de la cuenta, la bebida se rebela y convoca al Espíritu de la Derrota y al de la Agresión. Todo es cuestión de conocer el punto que no debe sobrepasarse. Bebemos sake, y comemos pescado. La dueña de la posada se nos unió. Le pregunté por qué la llamaban Demonio Femenino.–Porque nadie sabe dónde nací, de dónde vengo ni qué edad tengo. Decidí ser una mujer sin historia, ya que mi pasado solo me trajo dolor; dos bombas atómicas explotando en mi país, el fin de valores morales y espirituales. Un buen día decidí comenzar una nueva vida; existen ciertas tragedias que no entenderemos nunca. Entonces lo dejé todo y vine a parar a esta montaña. Ayudo a los peregrinos, cuido del albergue y me divierto al conocer todos los días a personas diferentes. Siempre conozco personas extrañas, como tú, por ejemplo. Nunca había visto un brasileño en mi vida. Tampoco había visto ningún negro hasta 1985.

Bebemos más sake, el espíritu de la Falta de Relaciones Humanas parecía haber sido alejado. Hablé mucho de Brasil, y empecé a sentirme extrañamente en casa. –¿Por qué la gente venía hasta Kumano?– le pregunté al leñador.–Para pedir algo, cumplir una promesa, o para cambiar su vida. Los budistas recorrían los 99 lugares sagrados que están repartidos por aquí y los sintoístas visitaban los tres templos de la Madre Tierra. En el camino se encontraban con otras personas, compartían problemas y alegrías, rezaban juntos, y terminaban entendiendo que no estaban solos en el mundo. Recordé lo que el Demonio Femenino me había dicho, y pedí que meexplicase qué era aquello.–Es difícil de explicar. Pero digamos que es una relación con la naturaleza: de amor y de dolor.

–¿Dolor?–Para dominar el alma, antes tienes que aprender también a dominar el cuerpo. Y para dominar el cuerpo, no puedes tener miedo al dolor.Él me contó que, de vez en cuando, iba con un amigo a uno de los precipicios cercanos, se ataba una cuerda a la cintura, y se quedaba colgando en el espacio vacío. El amigo balanceaba la cuerda de manera que él se chocase izado varias veces contra las rocas.–El hombre tiene que conocer la naturaleza en todos sus aspectos– dijo el leñador–. Su generosidad y su inclemencia; solo de esta manera es capaz de enseñarnos lo que sabe, y no apenas lo que queremos aprender.Sentado alrededor de aquella hoguera, yo entendí la verdad de las palabras del leñador: debía aprender lo que necesitaba, y no apenas lo que quería.

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