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CIENCIA

‘Chilesaurus’ revela sus secretos

Este estudio se suma a una investigación publicada en marzo que cuestiona la clasificación de los dinosaurios.

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Esqueleto del ‘Chilesaurus diegosuarezie’, al cual se le decía ‘el ornitorrinco de los dinosaurios’. Esqueleto del ‘Chilesaurus diegosuarezie’, al cual se le decía ‘el ornitorrinco de los dinosaurios’.
Esqueleto del ‘Chilesaurus diegosuarezie’, al cual se le decía ‘el ornitorrinco de los dinosaurios’.

El Chilesaurus, un herbívoro con la apariencia de un carnívoro, encontrado hace 13 años en Chile por un niño, podría ser “el eslabón perdido” entre dos familias de dinosaurios, según un estudio publicado este miércoles, que propone una revisión de la genealogía de estas criaturas.

“El Chilesaurus contribuye realmente a llenar un intervalo evolutivo entre dos grandes grupos de dinosaurios”, dijo a la AFP el coautor del estudio, Paul Barrett, académico del Museo de Historia Natural de Londres. “Este descubrimiento nos ayuda a comprender cómo un tipo de dinosaurio se transformó en otro tipo completamente diferente”, agregó. El experto calificó al dinosaurio como uno de los “más desconcertantes y fascinantes” jamás descubiertos.

Los restos fueron hallados en el sur de Chile en febrero de 2004 por un niño de 7 años. El Chilesaurus diegosuarezi, recuerda al niño que descubrió los restos fosilizados en unas rocas que databan del final del período jurásico, hace 150 millones de años. Enseguida, el dinosaurio cautivó a los expertos, ya que “parecía estar formado a partir de varios animales diferentes”, contó entusiasmado Paul Barrett.

Un ejemplo es su cabeza típica de un carnívoro, pero con una dentadura de piezas planas indispensables para triturar los vegetales. En un estudio anterior publicado en 2015, los investigadores habían ubicado al animal en la familia de los terópodos por su aspecto, una clasificación que incluye al Tyrannosaurus y el Velociraptor.

Pero después de estudiar más de 450 características anatómicas de dinosaurios primitivos, Paul Barrett y su colega Matthew Baron, de la Universidad de Cambridge, plantearon que el animal pertenece a los ornitisquios.

Según su estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, el Chilesaurus pertenece a los ornitisquios, categoría que incluye al Triceratops y el Stegosaurus.

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