PERSONAJES

Científicas usan el ‘stand-up’ para compartir datos

El empeño científico y el estridente mundo de la comedia son combinadas por un par de investigadoras, creando una herramienta poderosa para comunicar conceptos complejos.

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Kasha Patel (al fondo) durante una de sus cómicas e instructivas presentaciones en el State College, Pennsylvania en octubre pasado. Kasha Patel (al fondo) durante una de sus cómicas e instructivas presentaciones en el State College, Pennsylvania en octubre pasado.
Kasha Patel (al fondo) durante una de sus cómicas e instructivas presentaciones en el State College, Pennsylvania en octubre pasado.

Durante el día, Kasha Patel trabaja en la NASA escribiendo contenidos para su sitio web, pero por la noche se dedica a divulgar los descubrimientos científicos a través de un medio completamente diferente: la comedia de stand-up.

“Parte de mi trabajo es ayudar al público en general a distinguir la diferencia entre hechos y mitos”, explicó la joven de 28 años mientras hacía entrar en calor a los presentes antes de un reciente concierto en un bar cerca de la Universidad Penn State. “Entonces, por ejemplo, un hecho: puedes contraer clamidia si un koala te orina. Mito: tu esposa te creerá”.

La actuación de Patel se encuentra entre dos territorios aparentemente opuestos: el empeño científico, descrito como “pesado y gruñón” por el astrónomo Carl Sagan, y el estridente mundo de la comedia, que actualmente experimenta un auge que ha incentivado el surgimiento de géneros cada vez más específicos de humor.

Fundadora de DC Science Comedy, un programa en vivo frecuente en la capital, Patel está acompañada esta noche por varios comediantes científicos de todo el país, unidos en su convicción de que la risa es una herramienta poderosa para comunicar conceptos complejos.

Athena Aktipis es profesora de psicología en Arizona State University y espera siempre los actos de Patel. Expandir Imagen
Athena Aktipis es profesora de psicología en Arizona State University y espera siempre los actos de Patel. AFP

Shannon Odell, una candidata a doctorada en neurociencia en el Weill Cornell Medical College que tiene un programa en vivo llamado “Drunk Science” en Nueva York, le dice al público que, contrariamente a lo que se pueda pensar, “la ciencia y la comedia realmente tienen mucho en común”. “Lo que hacen ambas es observar el mundo y luego compartirlo con el público”, dice.

Odell explicó que la risa tiene un poderoso propósito evolutivo y ayudó a los primeros humanos a generar redes sociales más complejas. “Creo que es importante para comunicar la ciencia a alguien, porque si te estás riendo con ellas (...) las personas son más receptivas a los mensajes”, dijo.

La mujer de 30 años usa esta dinámica en una serie de videos de YouTube que exploran la naturaleza del cerebro humano bajo varios estímulos, desde rupturas sentimentales hasta gatitos y alcohol. En el último, que ha acumulado medio millón de visitas, Odell combina animados relatos con coloridas infografías mientras explica el impacto del consumo excesivo de alcohol en el cerebelo, responsable de la coordinación.

Patel, por su parte, utiliza un estilo cómico más tradicional. Confiesa que le costó mucho trabajo dejar de lado su riguroso instinto científico y entregarse al absurdo para hacer reír a las personas frente al micrófono.

Científicas usan el ‘stand-up’ para compartir datos Expandir Imagen
Científicas usan el ‘stand-up’ para compartir datos

Sin embargo, Patel no ha perdido su toque nerd. Recientemente utilizó datos para perfeccionar su actuación, analizando grabaciones para ver cuánto tiempo se rió la audiencia después de 500 de sus bromas para idear una puntuación de impacto humorístico. “Descubrí que mis chistes científicos son un 40% mejores que mis otros chistes”, dijo, y agregó que estaba trabajando en un algoritmo para automatizar el análisis.

Esto hace que sea aún más importante encontrar nuevas formas de llegar al público, particularmente en áreas que se han vuelto polémicas como la ciencia del clima, argumenta Odell.

Las investigaciones científicas a menudo terminan siendo presentadas solo en conferencias o en revistas especializadas, una restricción que abona el terreno de la desinformación.

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