Conteo y estudio de las rapaces

El monitoreo anual de aves rapaces se emplea para conocer información de la biodiversidad, estacionalidad y conexiones entre estas especies.
Durante los primeros días de octubre se ha registrado el paso por el cerro Ancón de unas 17 mil aves migratorias. LA PRENSA/Luis García. Durante los primeros días de octubre se ha registrado el paso por el cerro Ancón de unas 17 mil aves migratorias. LA PRENSA/Luis García.
Durante los primeros días de octubre se ha registrado el paso por el cerro Ancón de unas 17 mil aves migratorias. LA PRENSA/Luis García.

El cerro Ancón en Panamá es uno de los cinco puntos en el mundo que tiene el privilegio de ver pasar más de un millón de aves migratorias cada año, destacan Ariel Aguirre, guía naturalista, y Pablo Ríos, de la Sociedad Audubon Panamá.

México, Costa Rica, Georgia e Israel son los otros países que pueden jactarse de ser una de las rutas más transitadas de las aves que viajan en diferentes épocas del año según las estaciones climáticas.

Por Panamá pasan 16 especies de rapaces tras emprender el vuelo desde el norte de América durante los meses de agosto y septiembre.

Las aves viajan planeando, usando las corrientes de aire y van llegando a Panamá entre octubre y noviembre, añaden los estudiosos del tema.

Hay casos de aves que se quedan en Panamá, pero la mayoría vuela a los países del sur del continente, afirma Ríos, y destaca casos de especies que se trasladan desde Alaska hasta Argentina, recorriendo unos 33 mil kilómetros en un mes y medio.

CONTEO Y REGISTRO

Cada año, cuando el cielo de Panamá se empieza a llenar de aves rapaces viajeras, los miembros de la Sociedad Audubon Panamá acuden al cerro Ancón para llevar un conteo de la cantidad de aves que por allí pasan.

El trabajo lo realizan entre cuatro personas este año, dicen Ríos y Aguirre, de turno el pasado 8 de octubre.

En los días de baja actividad es fácil llevar el registro, pero durante los días pico hay hasta 800 mil aves en el firmamento. La jornada es intensa, y para poder tener una cifra aproximada se apoyan en técnicas de monitoreo que les permite contar de 10 en 10 o 50 en 50, si es necesario, y luego multiplicar para tener el gran total.

Ardua tarea que se extiende siempre desde principios de octubre hasta mediados de noviembre en turnos de 8:00 a.m. a 4:00 p.m. Este año el período establecido es del 1 de octubre al 18 de noviembre, siempre en el cerro Ancón.

Y para distinguir en las alturas las 16 especies de aves que monitorean, se basan en la distinción de ciertos rasgos físicos y de características de vuelo de cada una.

El gallinazo cabecirrojo (Cathartes aura), el gavilán aludo (Buteo platypterus) y el gavilán de Swainson (B. swainsonii) son los más comunes, aseguran Ríos y Aguirre.

También hay halcones, águilas y elanios.

VALOR

Toda la información recabada por la Sociedad Audubon Panamá y por los otros puntos de monitoreo alrededor del mundo se usa para diferentes fines.

El principal provecho de los datos recopilados, explican Ríos y Aguirre, es establecer si se ha dado alguna disminución en la población de algunas especies rapaces que, como aves depredadoras, cumplen con una función de balance en el accionar de la naturaleza.

La información también es útil para tener aproximaciones en renglones como estacionalidad, conexiones entre las especies y el uso de los hábitats para defender sitios como reservas naturales o tratar de pedir fondos, con la finalidad de proteger los puntos que las aves usan para descansar.

DATOS DE LAS RAPACES

2.9

Millones de aves rapaces pasaron por el cerro Ancón en 2013, la mayor cantidad registrada por la Sociedad Audubon Panamá.

16

Son las especies de rapaces que monitorean la Sociedad Audubon Panamá durante su paso migratorio.

33 mil

Kilómetros son capaces de recorrer las rapaces que llegan hasta Argentina.

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