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Costumbre galopante

El ‘tent-pegging’ existe desde hace siglos en Pakistán y sus seguidores confían en que se conserve.

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. Un competidor en la villa de Kot Fateh Khan, en Attock, provincia de Punyab. . Un competidor en la villa de Kot Fateh Khan, en Attock, provincia de Punyab.
. Un competidor en la villa de Kot Fateh Khan, en Attock, provincia de Punyab.

Engalanados con su turbante, los jinetes galopan a toda velocidad sobre sus vistosas monturas, tratando de apuntar con precisión mientras bajan sus lanzas hacia sus objetivos, a ras de suelo, en un peligroso juego de habilidad de varios siglos de antigüedad.

Miles de espectadores asistieron recientemente a este festival de tent-pegging, como se llama esta tradicional disciplina de Pakistán, no muy lejos de la capital, Islamabad.

Las competiciones de tent-pegging existen desde hace siglos en esta parte del mundo, pero en los últimos tiempos son cada vez menos frecuentes, casi dejaron de celebrarse en la provincia central del Punyab, la más poblada del país.

Los admiradores de este deporte, reservado a los más valientes, temen que la tradición desaparezca por la falta de apoyo de las autoridades y el poco interés de los jóvenes de las ciudades. Sin embargo, el deporte cuenta con muchos seguidores en Kot Fateh Khan, en el Punyab, donde aclaman a sus intrépidos héroes, vestidos con túnicas blancas y chalecos multicolor, peligrosamente inclinados sobre sus sillas, bien pulidas.

Se oye un anuncio y los jinetes se precipitan hacia sus objetivos, pequeños cubos de madera pegados al suelo, que tienen que recoger con sus lanzas. “Este festival tiene lugar desde el siglo XVIII”, subraya Malik Atta Muhammad Khan, uno de los organizadores, justo después de probar suerte él mismo. Khan, que asegura que uno de sus ancestros gobernó la ciudad de Kabul “hace ocho generaciones”, considera que un millar de caballos participará en el festival de una semana de duración. Pero esta abundancia de monturas esconde una disminución del número de criadores de caballos y de jinetes.

“La pasión por la cría de caballos [...] se ha reducido a un puñado de familias”, lamenta Haroon Bandial, medallista de oro en el mundial de esta disciplina. “El tent-pegging se practica mucho en el Punyab, pero se limita a tres o cuatro familias en [la provincia vecina de] Khyber-Pakhtunkhawa, a otras dos en Baluchistán [suroeste] y a una sola en Sindh [sur]”, subraya.

No se trata de una afición barata: el entrenamiento de los caballos comienza cuando estos tienen 16 meses y el proceso puede durar más de dos años. Los jinetes necesitan, al menos, tres años de formación. Pero Khan es optimista: “El tent-pegging está en expansión en todas las aldeas y mucha gente ha empezado a [domar] nuevos caballos”, destaca.

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