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David Byrne y la utopía americana

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David Byrne lanzó el pasado 9 de marzo su nuevo álbum ‘American Utopia’. David Byrne lanzó el pasado 9 de marzo su nuevo álbum ‘American Utopia’.
David Byrne lanzó el pasado 9 de marzo su nuevo álbum ‘American Utopia’.

David Byrne tiene algunas observaciones sobre la vida actual en Estados Unidos, que le preocupa. El exvocalista de Talking Heads, un artista prolífico, ve a la gente dividida en bandos que no se hablan entre sí, con políticos de ambos lados representando intereses económicos en vez de al pueblo.

Algo ha salido mal, dijo. Su nuevo álbum, American Utopia, se trata de la añoranza de la gente en medio de sus temores y frustraciones. “Todos se preguntan, ‘¿podrían hacerse las cosas un poquito diferente? ¿Hay una forma mejor que el modo en el que hemos terminado?”, dijo Byrne en una entrevista reciente con The Associated Press.

El primer sencillo del álbum, ‘Everybody’s Coming to My House’, coescrito con Brian Eno, se encuentra en el quinto lugar de la lista de música alternativa para adultos de Billboard, su primer éxito en el Top 10 en 25 años. La semana pasada comenzó una gira internacional por 90 ciudades, que califica como la más ambiciosa desde los conciertos que filmó para la película de Jonathan Demme Stop Making Sense de 1984, considerada una de las mejores cintas de conciertos de todos los tiempos.

Gira internacional

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David Byrne y la utopía americana

A México llegará el 3 de abril al Teatro Metropolitan y continuará con presentaciones el 5 de abril en Monterrey y el 7 de abril en Guadalajara. En marzo visitará Argentina, Brasil y Chile.

También creó un cibersitio, ReasonsToBeCheerful.world, en el que presenta noticias positivas sobre posibles caminos a seguir.

American Utopia, lanzado el viernes, es el primer álbum de Byrne como solista en 14 años. Entre ambas producciones colaboró en discos de St. Vincent, musicales sobre Imelda Marcos y Juana de Arco, libros sobre ciclismo y música, arte interactivo sobre neurociencia y muchos otros proyectos.

El productor Patrick Dillett, quien ha colaborado con Byrne por años y trabajó en American Utopia — junto con Eno y el productor escocés Rodaidh McDonald — dijo que la naturaleza colaboradora de Byrne y su apertura para probar cosas nuevas son algunas de las cualidades que lo hacen diferente.

“Hace muchas cosas bien, pero no las hace para ser famoso, es una forma de convertirse en una persona más completa”, dijo Dillett. “Es la persona mejor formada y con la personalidad más desarrollada que he conocido. Si pudiera ser como alguien cuando crezca, sería como él”.

Un escocés en EU

Byrne, quien nació en Escocia y se mudó a Estados Unidos cuando era niño, ha sido residente estadounidense la mayor parte de su vida, pero se convirtió en ciudadano apenas en 2012. Al preguntarle por qué, rió y después hizo una confesión.

“He estado votando subrepticiamente. Estaba bajo la impresión posiblemente errónea de que los residentes pueden votar por todos los candidatos locales”, dijo el músico de 65 años. “Que solamente no pueden votar por el presidente. Esa era la impresión que tenía, y en algún momento cuando fui a mi primaria local para votar me dijeron ‘¡no puedes votar!’. Espero no meterme en problemas, pero realmente pensaba que tenía permitido hacerlo y nadie me detuvo”.

Dijo que finalmente decidió volverse ciudadano para poder participar en todas las actividades cívicas

“Eso se sintió bien”, expresó.

El nuevo sitio de Byrne, llamado así en honor a la canción de Ian Dury and The Blockheads Reasons to Be Cheerful, Part 3, incluye proyectos exitosos de alrededor del mundo en áreas como la energía sostenible y la cultura, que dijo que podrían ser adoptados por otras comunidades. Byrne acaba de terminar una gira de conferencias para hablar sobre estas ideas y señaló que le complacieron las preguntas que le hicieron al final de cada participación.

“La gente estaba realmente interesada. No estaban tratando de cambiar de tema ni de preguntar sobre una reunión de los Talking Heads ni nada por el estilo”, dijo Byrne, quien ha dicho en varias ocasiones que eso no sucederá.

El sitio de internet y el álbum no están directamente relacionados, pero avanzan de forma paralela y “se hablan entre sí de alguna manera”, dijo Byrne, que imaginó gente en un campo de refugiados cuando escribió “Gasoline and Dirty Sheets”, por ejemplo.

El álbum “describe las cosas como son o el modo en que las veo. Me describe a mí mismo y mis propias confusiones y problemas”, dijo, al tiempo que agregó que los artistas “pueden ofrecer no solo una letanía de quejas, sino algún tipo de esperanza y respuestas, y una manera diferente de ver las cosas”.

Aunque el lanzamiento de American Utopia ha generado expectativa, algunos han criticado que sus más de 20 colaboradores sean todos hombres. Byrne dijo en un mensaje en internet esta semana que lo lamentaba, y que la elección fue “negligente”. Agregó que esto no refleja su trabajo previo ni su actual espectáculo.

Byrne, que se presentará en los festivales de Coachella y el Festival de Jazz de Nueva Orleans durante los seis meses que estará de gira, dijo que los fanes no deberían esperar una nueva versión de Stop Making Sense.

“Mucha gente todavía espera revivir alguna experiencia de su infancia. No, no soy una máquina del tiempo, no soy su máquina del tiempo personal”, expresó.

Pero a nivel conceptual la nueva gira es similar a Stop Making Sense en su simplicidad. “Replantea completamente lo que uno puede hacer, lo que una banda y un espectáculo pueden ser”, concluyó.

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