Detectar la malaria en 15 minutos

La población mundial está en riesgo de sufrir malaria, y un diagnóstico rápido y certero es esencial.
ENFERMEDAD. Imagen del virus de la malaria. LA PRENSA/Archivo ENFERMEDAD. Imagen del virus de la malaria. LA PRENSA/Archivo
ENFERMEDAD. Imagen del virus de la malaria. LA PRENSA/Archivo

Un proyecto de investigación, apoyado por la Unión Europea (UE), ha desarrollado un dispositivo similar a un móvil inteligente que podrá diagnosticar infecciones de malaria en solo 15 minutos, informó ayer la Comisión Europea (CE).

El dispositivo utiliza la última nanotecnología disponible para detectar no solamente infecciones de malaria con una pequeña muestra de sangre, como por ejemplo a través de un pinchazo en un dedo, sino también cualquier resistencia a medicamentos en solo 15 minutos, señaló la CE.

Los socios del proyecto “Nanomal” afirman que el dispositivo podría ser enviado y utilizado en países en vías de desarrollo a partir de 2015, si las pruebas que se comenzarán a efectuar durante este año arrojan los resultados esperados.

El proyecto, valorado en 6.7 millones de dólares y de los que la UE ha financiado 5.1 millones, está encabezado por la Universidad St George de Londres.

El prototipo del dispositivo pretende proporcionar la misma calidad en los resultados de los diagnósticos como los que se consiguen en un laboratorio, pero en una fracción del tiempo y coste normalmente asociados con este tipo de análisis, haciéndolo muy útil para pruebas sobre el terreno.

De acuerdo con la CE, así los médicos podrán prescribir a sus pacientes combinaciones personalizadas de medicamentos contra la malaria.

El proyecto ha sido desarrollado en respuesta a la cada vez mayor evidencia de que los parásitos que transmiten la malaria están “mutando” para resistir a las “poderosas terapias de combinaciones de medicamentos” contra la enfermedad.

La comisaria europea de Investigación, Innovación y Ciencia, Máire Geoghegan-Quinn, afirmó que “la mitad de la población mundial está en riesgo de sufrir malaria, y un diagnóstico rápido y certero es esencial para lidiar con la enfermedad”.

Según la Organización Mundial de la Salud, en 2010 se registraron unos 219 millones de casos de malaria en el mundo y, aproximadamente, 660 mil personas murieron a causa de la enfermedad, en su mayoría niños menores de cinco años.

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