Dudan de su brillantez

Los estereotipos llevan a que las mujeres se vean menos representadas en campos cuyos miembros atesoran la brillantez.

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Al creer que no tienen tanto talento como los niños, las chicas tienden a apartarse de carreras o campos más exigentes. Al creer que no tienen tanto talento como los niños, las chicas tienden a apartarse de carreras o campos más exigentes.
Al creer que no tienen tanto talento como los niños, las chicas tienden a apartarse de carreras o campos más exigentes.

¿Pueden las mujeres ser brillantes? Las niñas no lo tienen claro. Niñas a partir de los 6 años pueden verse persuadidas a creer que los hombres son más inteligentes y talentosos que las mujeres, lo que desmotiva a las pequeñas a la hora de probar nuevas actividades o aspirar a carreras ambiciosas, según un estudio en la revista Science.

La existencia de estos estereotipos no es una gran sorpresa, pero los hallazgos muestran que estos prejuicios pueden influir en los niños desde muy corta edad.

“Como sociedad, asociamos más un alto nivel de capacidad intelectual con los hombres que con las mujeres, y nuestra investigación sugiere que los niños adquieren esta asociación a partir de los 6 y 7 años”, indicó Andrei Cimpian, profesor asociado del departamento de psicología en la Universidad de Nueva York.

Cimpian codirigió el estudio, que observó a 400 niños de entre 5 y 7 años. En la primera parte del estudio se contaba a los niños una historia sobre una persona “muy, muy inteligente”, la idea de brillantez para un niño, y después se les pedía que identificara a esa persona entre las imágenes de dos hombres y dos mujeres. Las personas de las fotografías vestían de forma profesional, aparentaban la misma edad y parecían igualmente felices.

A los 5 años, los niños de ambos sexos tendían a asociar la brillantez con su propio género, de modo que la mayoría de las niñas escogió a mujeres y la mayoría de los niños a hombres. Pero según se hacían mayores y empezaban a asistir a la escuela, los niños parecían empezar a asumir estereotipos de género. Las niñas de 6 y 7 años eran “significativamente menos propensas” a escoger mujeres. Los resultados fueron similares cuando se mostraron fotografías de niños. Un aspecto interesante fue que cuando se les pedía que escogieran a niños que parecían tener buenos resultados en la escuela, en lugar de inteligentes, las niñas tendían a elegir niñas, lo que implica que su concepto sobre la brillantez no se basaba en los resultados académicos.

En la segunda parte del estudio se presentaba a los niños dos juegos de mesa, uno descrito como una actividad “para niños que son muy, muy listos” y otro “para niños que se esfuerzan mucho, mucho”. A los cinco años, los pequeños de ambos sexos mostraban el mismo interés por el juego para niños listos, mientras que a los 6 y 7 años los chicos seguían queriendo jugar mientras que las niñas preferían la otra actividad.

Como resultado, al creer que no tienen tanto talento como los niños, las chicas tienden a apartarse de carreras o campos más exigentes, lo que produce amplias diferencias en las aspiraciones y decisiones de carrera profesional entre hombres y mujeres.

Todavía no está claro de dónde vienen esos estereotipos. Los padres, maestros e iguales y los medios de comunicación son los sospechosos habituales, dijo Cimpian.

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