Investigación

Estereotipos generan riesgos

Estos estereotipos dejan a las niñas en mayor riesgo de abandonar la escuela o sufrir violencia física y sexual, matrimonio infantil, embarazo temprano o VIH.

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¿Niñas vulnerables y niños fuertes e independientes? Los estereotipos de género están firmemente arraigados en la juventud de hoy hacia los 10 años de edad. NYT Images ¿Niñas vulnerables y niños fuertes e independientes? Los estereotipos de género están firmemente arraigados en la juventud de hoy hacia los 10 años de edad. NYT Images
¿Niñas vulnerables y niños fuertes e independientes? Los estereotipos de género están firmemente arraigados en la juventud de hoy hacia los 10 años de edad. NYT Images

Los estereotipos de género ya están firmemente arraigados en la juventud de hoy hacia los 10 años de edad, según un estudio global que advierte que esas creencias pueden aumentar el riesgo de depresión, suicidio, violencia y VIH.

La investigación, que abarcó 15 países, sugirió que se desperdician grandes cantidades de dinero en programas de prevención de estereotipos para adolescentes, ya que los esfuerzos deberían comenzar mucho antes.

“Los riesgos para la salud de los adolescentes están condicionados por comportamientos arraigados en roles de género que pueden estar bien establecidos en los niños cuando tienen 10 u 11 años de edad”, dijo Kristin Mmari, autora principal de la investigación del Global Early Adolescent Study, una alianza entre la Organización Mundial de la Salud y la Universidad Johns Hopkins.

El estudio entrevistó a 450 adolescentes tempranos en Bolivia, Bélgica, Burkina Faso, China, Ecuador, Egipto, India, Kenia, Malaui, Nigeria, Escocia, Sudáfrica, Estados Unidos y Vietnam.

Los investigadores hallaron que los estereotipos de género que enfatizan la pasividad femenina pueden fomentar el abuso.

Estos estereotipos “dejan a las niñas en mayor riesgo de abandonar la escuela o sufrir violencia física y sexual, matrimonio infantil, embarazo temprano, VIH”, sostuvo el informe.

Los niños, en tanto, son animados a pasar tiempo fuera de casa, sin supervisión, para explorar el mundo. Cuando se trata de relaciones, los varones son constantemente vistos como los únicos con permiso para dar el primer paso, con excepción de una ciudad: Edimburgo, en Escocia.

Mientras tanto, a las niñas de todo el mundo se les enseña que sus cuerpos son su principal activo.

“En Nueva Delhi, las chicas hablaron de sus cuerpos como un gran riesgo que hay que cubrir, mientras que en Baltimore nos dijeron que sus cuerpos eran su principal activo y que tenían que lucir atractivas, pero no demasiado”, señaló Mmari.

Los niños también sufren de estereotipos que enfatizan la fuerza física y la independencia, lo que puede hacerlos más susceptibles a la violencia, el abuso de sustancias y el homicidio.

Aunque hay una creciente aceptación de las niñas que quieren vestirse o actuar como niños –en particular en Bélgica, China, India y Estados Unidos– existe una “tolerancia casi nula para los varones” que repelen los roles de género típicos, indicó el informe.

“Los muchachos que desafían las normas de género por su vestimenta o comportamiento fueron considerados por muchos encuestados como socialmente inferiores”, y a menudo resultaron intimidados, burlados y golpeados, agregó.

“Encontramos que los niños, a una edad muy temprana –desde las sociedades más conservadoras hasta las más liberales–, rápidamente internalizan este mito de que las niñas son vulnerables y los chicos son fuertes e independientes”, dijo Robert Blum, director del Global Early Adolescent Study.

“Este mensaje está siendo constantemente reforzado en casi todos los casos, por hermanos, compañeros de clase, maestros, padres”, dijo.

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