Fármacos falsos en países pobres

La OMS estima que los países se están gastando aproximadamente 30 mil millones de dólares en medicamentos falsos.

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Las medicinas falsas pueden ser la causa de muerte de miles de niños todos los años. Las medicinas falsas pueden ser la causa de muerte de miles de niños todos los años.
Las medicinas falsas pueden ser la causa de muerte de miles de niños todos los años.

Aproximadamente 11% de los medicamentos distribuidos en países en desarrollo son falsos y muy probablemente sean la causa de muerte de miles de niños por enfermedades como malaria y neumonía todos los años, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los expertos revisaron 100 estudios de más de 48 mil medicamentos. Las medicinas para tratar la malaria e infecciones bacterianas representaron 65% de los productos falsos. El director general de la OMS dijo que el problema afecta mayormente a los países pobres.

Entre 72 mil y 169 mil niños pudieran estar muriendo de neumonía todos los años tras recibir medicinas falsas. Estas también pudieran ser la causa además de otras 116 mil muertes por malaria en África subsahariana, de acuerdo con científicos de la Universidad de Edimburgo y la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres en reportes comisionados por la OMS.

“Imagínese a una madre que sacrifica comida y otras necesidades básicas para pagar por el tratamiento a su hijo, sin saber que las medicinas son malas o falsificadas, y entonces ese tratamiento causa la muerte de su hijo”, dijo el director general Tedros Adhanom Ghebreyesus en un boletín de prensa. “Eso es inaceptable”.

Los medicamentos falsos incluyen algunos que no han sido aprobados por reguladores, no satisfacen estándares de calidad o mienten sobre ingredientes.

En 2013, la agencia estableció un sistema global voluntario de monitoreo para detectar medicinas falsas y de baja calidad y ha recibido reportes de unas mil 500 sustancias problemáticas, incluyendo fármacos supuestamente para problemas cardiacos, diabetes, fertilidad, salud mental y cáncer. Las OMS dijo que esa base de datos salvó las vidas de decenas de niños en Paraguay, luego de que un análisis mostró que estaban afectados por un fármaco contaminado contenido en un medicamento para la tos que había matado a 60 adultos meses antes en 2013.

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