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Gen contrala obesidad

El gen ETS-5 controla las señales que el cerebro manda a los intestinos y generan la sensación de saciedad.

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La obesidad es una de las principales epidemias del presente. La obesidad es una de las principales epidemias del presente.
La obesidad es una de las principales epidemias del presente. Archivo

Investigadores australianos y daneses han descubierto en un gusano un gen responsable de la sensación de saciedad que podría ayudar a combatir la obesidad.

Este gen, bautizado ETS-5, controla las señales que el cerebro manda a los intestinos y desencadenan la sensación de saciedad, así como la necesidad de dormir o de hacer ejercicio tras haber comido, explican los científicos, cuya investigación se publicó en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

En los humanos existe un gen similar, y este descubrimiento abre la vía al desarrollo de una molécula que podría ayudar a controlar el sobrepeso reduciendo el apetito y activando el deseo de hacer ejercicio físico, señala Roger Pocock, profesor adjunto de la Universidad Monash en Australia.

Cuando los intestinos del gusano han almacenado suficiente grasa, el cerebro recibe un mensaje que le indica que deje de moverse, desencadenando una fase de somnolencia o, por el contrario, que indica que continúe moviéndose si no está saciado, explica el investigador.

El Caenorhabditis elegans, un pequeño gusano redondo y transparente de alrededor de un milímetro, es muy solicitado por los investigadores por la simpleza de su cerebro, que solo cuenta con 302 neuronas y 8 mil sinapsis, las conexiones entre estas células cerebrales.

En comparación, un ser humano tiene un billón de neuronas y más de 160 mil kilómetros de conexiones cerebrales.

Este gusano comparte el 80% de los genes con los humanos y aproximadamente la mitad de su patrimonio genético está implicado en enfermedades humanas, precisa Pocock.

“En la medida en la que estos gusanos comparten tantos genes con los humanos, constituyen un modelo de investigación muy bueno para comprender mejor algunos procesos biológicos como el metabolismo y las enfermedades”, explica.

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