Inmortalizarán a ´Solitario Jorge´

En marzo del próximo año, la recordada tortuga de las islas Galápagos volverá a su hogar embalsamada.

El cuerpo del “Solitario Jorge”, una tortuga gigante de Galápagos y símbolo de la conservación animal, regresará al archipiélago ecuatoriano en marzo de 2014 tras ser embalsamado en Estados Unidos, y será el emblema de un museo dedicado a los quelonios, informó a la AFP la reserva natural donde murió hace un año.

“Jorge” fue descubierto en 1971 en Pinta, una de las principales islas de la provincia insular localizada a unos mil kilómetros de la costa de Ecuador, y era considerado el último de su especie, Chelonoidis abigdoni.

El 24 de junio de 2012 falleció por causas naturales luego de décadas de esfuerzos para que se reprodujera, pero el Parque Nacional Galápagos (PNG) iniciará en 2014 un proyecto para resucitar su linaje luego de hallar genes de su tipo en tortugas híbridas de la isla Isabela.

Tras ser descongelado, actualmente los huesos están en una colonia de escarabajos coprófagos que se encargan de comerse los restos de carne. Los huesos también irán al museo en Puerto Ayora, capital de la isla Santa Cruz, donde está la sede del PNG. Después vendrá el desengrasado, pues las tortugas tienden a acumular mucha grasa, lo que les permite sobrevivir varios meses sin agua ni alimento.

Este proceso finalizará en enero próximo, cuando comenzará la taxidermia; es decir, la preparación de la piel que durará unos dos meses, explicó Tapia.

“Se va a ver como si estuviera vivo. Va a tener una posición que era típica en él, con el cuello estirado y las patas levantadas. Quien lo vea tendrá que acercarse para notar que no es un animal vivo”, indicó.

El PNG conservó las gónadas del quelonio en nitrógeno líquido para analizar si había presencia de esperma, lo que quedó descartado y tiene previsto iniciar en 2014 un proyecto para tratar de “resucitar” la especie de “Jorge” y de las tortugas de la isla Floreana, otra considerada extinta hace unos 150 años, mediante la reproducción en cautiverio de parientes genéticos descubiertos.

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