Ithier, maestro del son

Rafael Ithier Ilustración/Roy Hernández. Rafael Ithier Ilustración/Roy Hernández.
Rafael Ithier Ilustración/Roy Hernández.

Con 87 años, Rafael Ithier mantiene una energía que asegura es “capaz de subir hasta el Machu Picchu”.

No duda en subir unas escaleras hasta este encuentro, con admirable e incomparable disposición. En su rostro, una sonrisa tan fresca como la de un adolescente y, en su memoria, la más intacta claridad de los recuerdos.

Rememora su primera visita al istmo junto a la orquesta que lidera por antonomasia en una isla (Puerto Rico) y en un género musical (la salsa).

“Fue en 1963”, hace 50 años, y “por 11 años seguidos, estuvimos haciendo carnavales aquí”, cuenta. En uno de ellos le solicitaron cambiarle el nombre a la orquesta por el “Gran Combo de Panamá”.

Era para la década de los años de 1970, durante el éxito de La eliminación de los feos. “Fue una cosa violenta”, recuerda, “ese disco lo vendían aquí sin carátula. La gente lo compraba en papel celofán”.

“Esta es como mi segunda patria, Panamá significa mucho para nosotros”, confiesa Ithier a La Prensa, con miras a su presentación este sábado 31 de agosto en el Figali Convention Center. En este escenario, Ithier concluirá la gira de celebración por el 50 aniversario de la conformación del Gran Combo de Puerto Rico.

“Siempre quise hacerlo aquí. Al principio no teníamos fecha, pero como dicen los americanos en español, era un must. Panamá tenía que estar incluido”, asegura.

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