SALUD

Luces y sombras en el Alzheimer

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Hay 47 millones de personas afectadas de demencia. Fotolia Hay 47 millones de personas afectadas de demencia. Fotolia
Hay 47 millones de personas afectadas de demencia. Fotolia

Unos 30 millones de personas en el mundo sufren Alzheimer, una enfermedad cuyo diagnóstico ha mejorado, pero que sigue sin tratamiento curativo, recuerdan los expertos con motivo el del Día Mundial de esta enfermedad.

Descrita por primera vez en 1906 por el médico alemán Alois Alzheimer, este mal neurodegenerativo consiste en un deterioro progresivo de las capacidades cognitivas hasta llegar a una pérdida de autonomía del enfermo.

Entre los síntomas figuran los olvidos de forma repetida, los problemas de orientación y las alteraciones de las funciones ejecutivas, como por ejemplo, no acordarse de cómo utilizar su teléfono.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay unos 47 millones de personas afectadas de demencia en el mundo, de las cuales, la mayoría, entre 60% y 70% sufren Alzheimer, es decir, entre 28 y 33 millones de personas. Cada año se registran 9.9 millones de nuevos casos de demencia.

En la mayoría de los casos se desconoce la causa principal, explica el doctor Stéphane Epelbaum, neurólogo del hospital parisino de la Pitié-Salpêtrière.

“No sabemos por qué en algunas personas las neuronas empiezan a degenerar y en cambio en otras, no”. Pero la “cascada de acontecimientos que lleva a esta degeneración se conoce cada vez mejor”, añade.

La edad es el mayor factor de riesgo conocido, según la OMS.

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