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Medicina falsificada

Leyes débiles y la falta de control estatal han permitido que el mercado de los fármacos ilícitos tome fuerza en la región.
El médico Rodolfo Lambour, director ejecutivo de la Fedefarma. LA PRENSA/Rella Rosenshain. El médico Rodolfo Lambour, director ejecutivo de la Fedefarma. LA PRENSA/Rella Rosenshain.
El médico Rodolfo Lambour, director ejecutivo de la Fedefarma. LA PRENSA/Rella Rosenshain.

La salud no tiene precio. Sin embargo, personas inescrupulosas lucran con ella si se toma en cuenta que en el mundo cerca de 75 mil millones de dólares mueve el mercado de medicamentos falsificados, según el Center for Medicine in the Public Interest.

De ahí la importancia de una legislación que regule esta problemática. Que Guatemala y República Dominicana son los únicos países de la región con una legislación que castiga penalmente al falsificador de medicamentos, y que Costa Rica tiene un proyecto en discusión, se expuso en México en el taller regional de medios “Medicina Personalizada, traspasando las fronteras de la ciencia”, por la Federación Centroamericana de Laboratorios Farmacéuticos (Fedefarma).

Sobre la amenaza que representa esta comercialización expuso el médico Rodolfo Lambour, director ejecutivo de la Fedefarma, quien brindó una entrevista a este medio.

Para el especialista, se trata de un negocio cada vez más rentable. “Si un producto farmacéutico novedoso lleva entre 10 a 12 años en desarrollarse desde su confección, al descubrirse su molécula hasta convertirse en un medicamento registrado. El falsificador no hace más que subirse en eso, hacer algo que se parece, y otros le hacen el mercadeo; y él se sube a un costo de centavos. Cada vez más creemos que el crimen organizado está metido en esto porque es un negocio muy rentable, es menos riesgoso que utilizar drogas, y en muchos casos quedan impunes”.

¿De qué maneras un fármaco puede ser ilícito?

Hay casos de medicamentos ilícitos, entre los cuales están la falsificación de fármacos. El medicamento falsificado puede contener la materia prima, tener la cantidad adecuada con calidad (eso sí, “calidad” muy variable); puede contener menos de la materia prima, y puede no contener ninguna materia prima.

Cuando se fabrica un medicamento con ningún principio activo es un placebo, porque no contiene componente activo, o peor aún, pueden contener sustancias tóxicas (ácido bórico, plomo, etc). Cuando se demuestra que hay una sustancia tóxica, diría que desde el punto de vista penal es más grave porque no solo se vende algo que no va a causar su efecto, sino también la intención de hacer daño.

Otras prácticas de medicamentos ilícitos son la adulteración, que consiste en tomar un medicamento vencido y reetiquetarlo para relanzarlo al mercado con otra fecha de caducidad, así como lo es el contrabando de medicamentos.

¿Qué medidas considera prioritarias para evitarlo?

Los medicamentos no deberían ser vendidos en la calle, en mercados, en autobuses, etc. Todo ese tipo de actividades deben ser consideradas ilícitas. El producto farmacéutico debe llevar una cadena logística que lo lleve al último punto de venta, que es la farmacia y el establecimiento público autorizado.

¿Cuáles son los medicamentos más falsificados?

Las formas sólidas orales o líquidas orales son las más fáciles de falsificar.

Recientemente en Panamá se realizó la reunión taller “Operación Tigre 3” para evaluar las características de productos que podrían falsificarse. En la misma se dijo que la falsificación de medicamentos debe ser considerada “el crimen contra la humanidad del siglo XXI”. ¿Qué reflexión tiene sobre esto?

Estamos pasando a ser poblaciones con un promedio de edad mayor con mayor expectativa de calidad de vida, etc. La gente es cada vez más consciente del autocuidado de la salud. El medicamento juega un rol importantísimo en esto.

La falsificación de medicamentos es un crimen contra la humanidad. Puede llegar a ser algo de enormes proporciones y que atente contra la vida, la expectativa y calidad de vida de grandes poblaciones.

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