Momias tenían arteriosclerosis

Según tomografías tomadas a 137 momias, hay evidencia de arteriosclerosis en un tercio de los individuos examinados.

Aún sin las tentaciones de la vida moderna como los cigarrillos o la comida rápida, hace cuatro mil años los humanos ya sufrían de arterias obstruidas, de acuerdo con el estudio más grande que se haya realizado al respecto en momias.

Los investigadores dijeron que su hallazgo indica que los males cardíacos podrían ser más una parte más natural del envejecimiento que un fenómeno ligado con factores de riesgo contemporáneos, como fumar, comer alimentos grasos y no hacer ejercicio.

Según tomografías tomadas a 137 momias, hay evidencia de arteriosclerosis (o endurecimiento de arterias) en un tercio de los individuos examinados, inclusive de aquellos que pertenecían a culturas antiguas que se cree llevaban estilos de vida saludables.

La arteriosclerosis puede causar ataques cardíacos o derrames cerebrales. Más de la mitad de las momias eran de Egipto mientras que las restantes eran de Perú, el suroeste de Estados Unidos y de las Islas Aleutianas en Alaska. Las personas que quedaron momificadas vivieron entre los años 3800 a.C. y 1900 d.C.

“Los males cardíacos han afectado a los humanos durante más de cuatro mil años en todo el mundo”, dijo Randall Thompson, un cardiólogo del Saint Luke´s Mid America Heart Institute (Instituto Cardíaco del Centro de Estados Unidos de Saint Luke) en Kansas City, quien dirigió el estudio.

MÁS DATOS

Las momias que revelan arterias obstruidas eran de personas más viejas cuando fallecieron, alrededor de los 43 años de edad, que se comparan con las que no padecían este mal y que fallecieron a los 32 años de edad. En la mayoría de los casos, los científicos no pudieron determinar cuál fue el mal cardiaco que causó su muerte.

El estudio fue anunciado durante una reunión del American College of Cardiology (Colegio Estadounidense de Cardiología) en San Francisco y fue publicado simultáneamente en la revista Lancet, en internet.

Thompson dijo que le sorprendió ver las arterias endurecidas en personas como los antiguos aleutianos, que se supone tenían un tipo de vida muy sano, siendo cazadores-recolectores.

Thompson dijo que podría haber factores desconocidos que contribuyeron al estrechamiento de las arterias de las momias. Agregó que los habitantes anasazi que vivían en cuevas subterráneas en Colorado y Utah usaban fuego para cocinar y calentarse, produciendo mucho humo. “Respiraban mucho humo y eso podría haber tenido el mismo efecto que los cigarrillos”, dijo.

“Es un estudio fascinante, pero no estoy seguro que podamos decir que la arteriosclerosis es una parte inevitable del proceso de envejecimiento", destacó el doctor Mike Knapton, subdirector adjunto de la Fundación Británica del Corazón .

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