Mucha carga para un niño

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha calificado a la obesidad infantil como uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI.

Estima el organismo que en 2010 había 42 millones de niños con sobrepeso en el planeta, de ellos, cerca de 35 millones viven en países en desarrollo.

Al respecto, Jiniva Record Cornwall, especialista en nutrición clínica pediátrica, dice que este mal se ha incrementado en alrededor de 50% en relación a hace 40 años. Se estima que para el año 2050, 25% de los niños serán obesos y 40% tendrán sobrepeso, añade.

En el caso de Panamá, la Encuesta de Niveles de Vida del Ministerio de Salud (2008) registra que 833 niños menores de cinco años (31.1% de la muestra) mostraban peso alto para su talla, el 29.8% eran obesos y 70.2% tenían riesgo de sobrepeso.

Una situación que Record Cornwall advierte “es alarmante” considerando que se trata de una enfermedad crónica que tiende a perpetuarse en el tiempo, con las consecuencias a la salud que conlleva.

Comenta que en la consulta de nutrición “son muy frecuentes los casos de niños con morbilidades asociadas a la obesidad”, siendo las más comunes las dislipidemias (alteración en grasas sanguíneas), resistencia a la insulina, presión alta e intolerancia a la glucosa.

Adicional, “muchos escolares y adolescentes con obesidad manifiestan alteraciones psicosociales”, recalcó.

Por su parte, el doctor Pedro Ernesto Vargas, pediatra y neonatólogo, se refirió a un estudio de 2008, entre 260 estudiantes de 12 a 15 años de edad, escogidos al azar de cuatro escuelas oficiales en el distrito de Panamá, realizado por especialistas, que reveló que existía un 17.9% de estudiantes con sobrepeso u obesos.

El 62.7% de los encuestados reveló pobre actividad física, 78% dedicó dos y más horas diarias a la televisión, 21% eran hipertensos y 32% y 12% tenían valores elevados de colesterol y triglicéridos, en sangre, respectivamente.

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