Mucha sal en comida de hospitales

El alto contenido de sodio en la dieta podría causar algún daño a pacientes internados con enfermedades sensibles a la cantidad de sal que consumen.

La comida hospitalaria contiene, a menudo, mucho más sodio que el recomendado por las guías alimentarias, sugiere un estudio realizado en Canadá. Un equipo de la Universidad de Toronto halló que cuatro de cada cinco pacientes que podían ingerir sodio pedían menús que superaban la recomendación máxima del Instituto de Medicina, de 2300 mg de sal por día.

Y a casi a la mitad de los pacientes que debían controlar el consumo de sal se le servía alimentos con niveles de sodio superiores a los recomendados. “Los hospitales están usando más productos o menús preparados que suelen tener alto contenido de sodio”, dijo Joanne Arcand, que dirigió el estudio.

En los pedidos de unos 2 mil pacientes de tres hospitales de Ontario, aquellos sin restricciones de sal o diabetes habían solicitado menús con unos 3033 mg de sodio por día. En los pacientes diabéticos, esa cifra fue aún mayor: las comidas y los aperitivos les aportaban unos 3600 mg de sodio por día, según publica Archives of Internal Medicine.

Los pacientes que no podían consumir más de 2000 mg de sodio por día, así como los que padecen insuficiencia renal o cardíaca o tienen enfermedades hepáticas, pidieron menús que aportaban 2041 mg/día.

Los participantes en el estudio eran pacientes que iban a ser operados o que estaban recibiendo un tratamiento cardíaco. No se pudo determinar la cantidad de comida que finalmente consumía cada uno, de modo que no podría asegurar que efectivamente se superaran los niveles de sodio recomendados en la dieta o solo en lo que llegaba en las bandejas del hospital.

“Para pacientes internados con enfermedades sensibles a la cantidad de sal que consumen, existe el riesgo de que el alto contenido de sodio de sus dietas les cause algún daño”, dijo la doctora Kirsten Bibbins-Domingo, de la Universidad de California, en San Francisco. En el estudio, los entrantes y sándwiches eran los productos con más sodio.

Arcand sugirió que las autoridades podrían elaborar guías para la compra de alimentos en los hospitales dentro de una estrategia de reducción del sodio a largo plazo, las cuales los hospitales podrían utilizar para firmar los contratos con los proveedores de alimentos.

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