Panamá y la infección por VIH

Recientemente, se presentó una charla sobre la situación del VIH y el sida en Panamá, los avances en esta materia y lo que aún hace falta.
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El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) está afectando en estos momentos a 35.3 millones de personas en el mundo.

Hasta septiembre de 2012, se reportó que en Panamá 13 mil 264 padecen el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), la etapa consecuente del VIH que da pie a que se presenten otras enfermedades.

Estos casos se pudieron haber evitado si las personas se hubiesen hecho la prueba de VIH de forma temprana y si hubiesen tenido acceso a la terapia antirretroviral.

El epidemiólogo Aurelio Núñez, actual jefe del Programa Nacional de Infecciones de Transmisión Sexual/VIH y sida del Ministerio de Salud (Minsa), expuso recientemente una conferencia sobre la situación del VIH y sida en Panamá.

epidemiología en el país

Cada día 227 nuevas infecciones por VIH surgen en América Latina si se hace un análisis de los datos recopilados en 2011, lo que indica que surgen 10 nuevas infecciones por el virus por hora en la región, dijo Núñez, quien añadió que entre 2001 y 2011 “la epidemia de VIH en América Latina se ha mantenido estable”.

Expuso que si Panamá cuenta con 3.4 millones de habitantes, la prevalencia estimada de VIH corresponde a 0.73% de esa población hasta 2012. En 2007 la prevalencia era del 1%.

Basándose en datos del Minsa, el epidemiólogo destacó que entre 2002 y 2012 se registraron 6 mil 621 personas con VIH.

Sin embargo, se estima que en Panamá 13 mil 264 individuos padecen la etapa sida, de acuerdo con datos recopilados desde 1984 hasta 2012.

En cuanto a la incidencia, Núñez dijo que de cada 100 mil habitantes, 21 personas se reportaron como nuevos casos, según estadísticas correspondientes a 2010.

En cuanto a la relación hombre-mujer, el especialista afirmó que por cada tres hombres infectados en el país, una es mujer.

Por el lado de los niños, cada vez menos están naciendo en Panamá con VIH. De acuerdo con la vigilancia epidemiológica, de todos los niños nacidos en 2010, el 3.1% vino al mundo con la infección. En 2008 el porcentaje fue de 5% y en 1998 alcanzó el 14%.

En su intervención, el doctor Núñez hizo referencia a un estudio realizado por el Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud sobre la prevalencia de la infección en mujeres mayores de 15 años, que revela que de cada 100 mil féminas, 150 padecen VIH en el país.

El virus afecta a una buena parte de la población masculina que tiene relaciones sexuales con otros varones si se toma en cuenta que la prevalencia en este grupo era 10.9% en 2003.

MEDICAMENTOS

Tras tres décadas de la lucha contra el VIH, hoy la comunidad médica se refiere a esta condición como una enfermedad crónica –y no mortal– por el acceso a la terapia antirretroviral.

En el caso de Panamá, 6 mil 411 pacientes están recibiendo dichos medicamentos a través del Minsa y otros 5 mil 500 por medio de la Caja de Seguro Social. “Nuestra cobertura real anda por arriba del 90%”, apuntó el doctor.

Añadió que en Panamá alrededor de 800 pacientes nuevos, que tienen su nivel de células CD4 (glóbulos blancos que son atacados por el virus) por debajo de 350 por microlitro, ingresan cada año a recibir la terapia antirretroviral.

“El 70% de los pacientes los tenemos recibiendo el tratamiento de la primera línea de medicamento con Atripla. [Este fármaco] no es la panacea, pero ya salió otro medicamento que estamos evaluando comprarlo, que será el sustituto de Atripla si el paciente no lo tolera; ya se está tramitando la licencia para que lo vendan en Panamá”, explicó.

“Un punto importante es que cada persona con VIH debe saber que si tiene relaciones sin protección con otra persona que tiene VIH puede hacer un cruce de virus que crearía un ´supervirus´ y también alguna mutación, y con ello, una resistencia a los fármacos”, recalcó.

Este domingo 1 de diciembre se conmemora el Día Mundial de la Lucha contra el Sida.

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