Peces con gran potencial protector

Investigadores invitan a elevar el consumo de corvina, pargo, sierra y cojinúa del Pacífico centro-oriental del país.

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Peces de la costa Pacífico centro-oriental, que incluye a Panamá, no habían sido estudiados en cuanto a su contenido de ácidos grasos omega 3. Ahora, científicos nacionales comprueban que ciertas especies son ricas en esta bondad. Fotolia Peces de la costa Pacífico centro-oriental, que incluye a Panamá, no habían sido estudiados en cuanto a su contenido de ácidos grasos omega 3. Ahora, científicos nacionales comprueban que ciertas especies son ricas en esta bondad. Fotolia

Peces de la costa Pacífico centro-oriental, que incluye a Panamá, no habían sido estudiados en cuanto a su contenido de ácidos grasos omega 3. Ahora, científicos nacionales comprueban que ciertas especies son ricas en esta bondad. Fotolia

Enrique Murillo coordina el grupo de investigación del Laboratorio de Bioquímica de Alimentos y Nutrición. CORTESÍA Enrique Murillo coordina el grupo de investigación del Laboratorio de Bioquímica de Alimentos y Nutrición. CORTESÍA

Enrique Murillo coordina el grupo de investigación del Laboratorio de Bioquímica de Alimentos y Nutrición. CORTESÍA

Armando Durant es investigador del Indicasat y profesor de la UP. CORTESÍA Armando Durant es investigador del Indicasat y profesor de la UP. CORTESÍA

Armando Durant es investigador del Indicasat y profesor de la UP. CORTESÍA

Jagannatha Rao es director del Indicasat. Jagannatha Rao es director del Indicasat.

Jagannatha Rao es director del Indicasat. Foto por: Archivo

Científicos de la Universidad de Panamá y del Instituto de Investigaciones Científicas y Servicios de Alta Tecnología (Indicasat) unieron sus esfuerzos para poder analizar el contenido de ácidos grasos de importancia para la salud, como lo son los ácidos grasos omega 3.

Para ello, los doctores Enrique Murillo, Armando Durant y Jagannatha Rao estudiaron cuatro especies muy consumidas por la población panameña: corvina, pargo, sierra y cojinúa.

Estos pescados se eligieron precisamente por su preferencia por parte del panameño, explica Durant.

Pero sobre estas especies “se adolecía por completo de información en la literatura científica” con relación a su contenido de ácidos grasos omega 3, los cuales se han identificado como “necesarios para la prevención de diferentes enfermedades, entre ellas patologías cardiovasculares y neurológicas”.

Sin embargo, dicha investigación —publicada en el Journal of Composition and Analysis— encontró, entre sus resultados, que el contenido de ácidos grasos omega 3 en la carne de estos peces oscilaba en valores tales que su consumo por parte de la población satisface los requerimientos, agrega Durant.

Los editores de esta revista, especializada en composición de los alimentos, consideran que “la información del artículo es novedosa y contribuye al aumento de conocimiento científico, específicamente con relación a composición de los alimentos”, comenta Murillo.

Ambos investigadores brindaron una entrevista a este medio para exponer sobre los resultados obtenidos, así como la importancia de consumir especies de pescado nativas de la costa Pacífico centro-oriental.

¿Cuál era la hipótesis que se buscaba resolver con esta investigación?

E.M.: Los peces de las costas panameñas también son ricos en ácidos grasos omega 3 (principalmente ácido eicosapentaenoico y ácido docosahexaenoico).

¿Qué otros resultados destacarían de la investigación?

A.D.: Estos pescados poseen, en general, un bajo o muy bajo contenido de grasa, lo cual es muy importante desde el punto de vista nutricional por el bajo aporte en calorías.

También destacaría que, en el caso de la cojinúa, el contenido de ácidos grasos omega 3 es excepcionalmente alto, lo cual es interesante dado que usualmente se reporta en la literatura científica que estos peces con bajo contenido de grasas, como lo es la cojinúa, tienen un bajo contenido de ácidos grasos omega 3, pero nosotros hemos demostrado que esto no es así en el caso de este pez, lo cual es un hallazgo innovador. (...)

En términos generales, los resultados de este estudio indican que los peces estudiados son de alto valor nutricional, y que su ingesta regular por parte de la población panameña contribuiría a reducir el riesgo de padecer enfermedades crónicas, como el cáncer, y las enfermedades cardiovasculares.

¿No se habían realizado investigaciones de este tipo con peces del Pacífico centro-oriental anteriormente?

A.D.: Estos peces no habían sido estudiados en lo absoluto en cuanto a su contenido de ácidos grasos, en particular su composición en ácidos grasos omega 3.

A partir de esta investigación no solamente se genera conocimiento básico, lo cual es fundamental, y es el primer paso para determinar la aplicación de este conocimiento, sino que de la data obtenida se desprende información útil para nutricionistas y tomadores de decisiones en el sector salud, en el sentido de realizar recomendaciones en torno al consumo de nuestros peces como fuente de estas sustancias importantes.

Estos pescados no aportan tantas calorías en comparación con pescados de otras latitudes, y por otra parte, contienen ácidos grasos omega 3 relevantes y esenciales para el mantenimiento del buen estado de salud y la prevención de una variedad de patologías.

Muchas veces consumimos pescados provenientes de otras regiones considerando que son buena fuente de ácidos grasos omega 3, y así se destacan estos pescados en los medios. No obstante, en Panamá nuestros peces son buenas fuentes de estas sustancias, en particular la cojinúa.

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