Sudáfrica

Polémica por subasta de cuernos

El cuerno de rinoceronte, muy preciado en el mercado negro, protagoniza una venta que ha generado posiciones encontradas en Sudáfrica.

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El kilo de cuerno de rinoceronte puede venderse hasta 60 mil dólares en el comercio ilegal. El kilo de cuerno de rinoceronte puede venderse hasta 60 mil dólares en el comercio ilegal.
El kilo de cuerno de rinoceronte puede venderse hasta 60 mil dólares en el comercio ilegal. Mujahid Safodien

Una subasta de cuernos de rinoceronte, cuyo comercio internacional es ilegal, se lleva a cabo desde ayer tras el fracaso de las autoridades sudafricanas de bloquear la venta.

El principal criador de rinocerontes del mundo, el sudafricano John Hume, subasta 264 cuernos, de un peso total de unos 500 kilos.

La subasta, organizada en internet hasta mañana viernes, es legal ya que en abril pasado la justicia sudafricana suspendió definitivamente la moratoria del comercio interior de cuernos de rinoceronte.

Los cuernos subastados provienen de la finca de John Hume, en la provincia sudafricana del Noroeste, donde mil 500 rinocerontes son descornados regularmente al aire libre tras haber sido anestesiados por un veterinario.

Con esta venta, “esperamos evitar que los rinocerontes sean cazados furtivamente” y “desbloquear fondos para financiar la reproducción y la protección de los rinocerontes”, declaró John Hume en su sitio en internet.

Los rinocerontes son víctimas de una caza furtiva a gran escala. Los cazadores los matan por sus cuernos, compuestos de queratina, como las uñas humanas. Transformados en polvo, los cuernos son usados en la medicina tradicional asiática.

Para alimentar este tráfico tan fructífero, más de mil rinocerontes son sacrificados cada año en Sudáfrica, donde se encuentra alrededor del 80% de la población mundial del paquidermo.

El kilo de cuerno puede venderse hasta 60 mil dólares en el mercado negro. Aunque legal en Sudáfrica, el comercio de cuernos de rinoceronte sigue prohibido en el mundo desde 1977, por lo cual cabe preguntarse quiénes serán los compradores en la subasta.

El mercado interno es limitado, advierten las organizaciones de defensa de los animales, que temen que los cuernos acaben en el mercado negro y destacan, en ese sentido, que la página de la subasta tiene informaciones en chino y vietnamita.

“No hay una verificación específica para asegurarse de que los cuernos de rinoceronte no van a terminar en el mercado negro”, dice por su parte Joseph Okori, presidente para África austral del Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales.

El Gobierno sudafricano intentó impedir la venta pero sin lograrlo. El domingo pasado, la justicia le ordenó otorgar un permiso de venta a John Hume.

Prevista para comenzar el lunes, la venta se lleva a cabo finalmente desde ayer, anunció Johan Van Eyk, de la casa de remates Van’s Auctioneers.

Para participar en la venta, los potenciales compradores deben pagar un derecho de inscripción de 7 mil 500 dólares. Los compradores de cuernos tendrán que obtener luego un permiso de posesión del gobierno.

La oenegé Humane Society lanzó una petición exhortando al gobierno a no otorgar ese documento. “El comercio interior de cuernos de rinoceronte socava los esfuerzos tendientes a reducir la demanda para combatir el tráfico de animales salvajes en el resto de África, en China y Vietnam”, anotaron.

El gobierno no se pronunció públicamente sobre la cuestión del permiso. Sin embargo, la ministra de Medio Ambiente, Edna Molewa, afirmó que hacía todo lo necesario para identificar “las fallas que permitirían eludir la reglamentación” del comercio internacional de especies amenazadas.

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