Polución acapara el aire

Solo el 12% de la población respira aire limpio. La polución se agrava en el mundo y más en países emergentes.
La ciudad de Beijing, oscurecida por el ambiente contaminado, aparece en la lista de la OMS como uno de los países de más alta polución. En América Latina sobresale Lima, Perú. EFE. La ciudad de Beijing, oscurecida por el ambiente contaminado, aparece en la lista de la OMS como uno de los países de más alta polución. En América Latina sobresale Lima, Perú. EFE.
La ciudad de Beijing, oscurecida por el ambiente contaminado, aparece en la lista de la OMS como uno de los países de más alta polución. En América Latina sobresale Lima, Perú. EFE.

La calidad del aire se deteriora paulatinamente en el mundo, según un informe presentado ayer por la Organización Mundial de la Salud (OMS) que revela que más de la mitad de la población mundial reside en urbes con índices de polución 2.5 veces mayores de los recomendados por el organismo.

El informe hace un análisis de la calidad del aire en mil 600 ciudades de 91 países, del que se desprende que solo el 12% de la población mundial que reside en ciudades respira aire limpio.

“Lo más importante a destacar es que la situación empeora en casi todos los lugares, y especialmente en los países en desarrollo”, señaló María Neira, directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS.

La polución se agrava particularmente en los países emergentes, y la presencia de partículas en suspensión es especialmente elevada en las ciudades de los países del Golfo Pérsico y del Sudeste asiático.

Los datos con los que cuenta la OMS no son comparables, porque se refieren a años diferentes (de 2008 a 2012) y además los sistemas de medición son distintos, por lo que el organismo rehúsa hacer una clasificación jerárquica de las urbes más y menos contaminadas.

Dicho esto, del informe se desprende que entre las ciudades más contaminadas del planeta se encuentran: Nueva Delhi, Dacca, Ulan-Bator (Mongolia), Beijing y Karachi en Asia; Abu Dabi, Doha, y El Cairo en Oriente Medio; Dakar y Accra en África; y Sofía y Ankara en Europa.

En América Latina, la ciudad con peores indicadores es Lima (Perú), y la que tiene un aire más limpio es Salvador de Bahía (Brasil), seguido de Ibarra (Ecuador).

La información incluida en el informe ha sido entregada voluntariamente por los países, por lo que puede haber casos más extremos que no figuran en el estudio.

Este mide especialmente el nivel de las partículas contaminantes PM 2.5 -las más pequeñas y más perjudiciales ya que pueden penetrar directamente en los pulmones- que son consideradas las más peligrosas y por tanto son el mejor indicador de los riesgos para la salud de la contaminación ambiental.

El nivel “razonable” de estas partículas es una media anual de hasta 10 microgramos por metro cúbico. Si la presencia es mayor se puede considerar que existe contaminación perjudicial para la salud y si es menor, que el aire es limpio.

Las altas concentraciones de las partículas finas se asocian con un gran número de muertes causadas por infartos y ataques cerebrales, por lo que la OMS advierte de que residir en ciudades donde los niveles son dos veces y media los recomendados “pone a la población en riesgo de padecer problemas de salud a largo plazo”.

En marzo pasado, la OMS reveló que más de 7 millones de personas mueren al año en el mundo a causa de la contaminación ambiental.

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