crisis mundial

Prevención, la clave contra el suicidio

Es urgente y necesario luchar contra el suicidio, una de las principales causas de muerte a nivel mundial, solicita la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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Uno de los casos recientes fue el del chef Anthony Bourdain. Uno de los casos recientes fue el del chef Anthony Bourdain.
Uno de los casos recientes fue el del chef Anthony Bourdain.

Las recientes muertes de la diseñadora estadounidense Kate Spade y su compatriota el chef Anthony Bourdain o el popular DJ sueco Avicii han hecho saltar las alarmas sobre la urgencia de luchar contra el suicidio, una de las principales causas de muerte en el mundo, impulsando las medidas de prevención, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y aunque estas desapariciones de celebridades ponen el foco en el fenómeno en los países ricos, la OMS señala que más de las tres cuartas partes de los casos se producen en países en desarrollo.

Casi 800 mil personas cometen suicidio cada año en todo el mundo, y esa es la segunda causa de muerte entre quienes tiene entre 15 y 29 años, dijo el organismo.

En Estados Unidos, 45.000 personas acabaron con su vida en 2016, un aumento del 30% desde 1999.

“Es difícil de explicar, quizás en parte se deba a la epidemia de opiáceos” o a la crisis financiera de 2008, explica David Brent, psiquiatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. Estos factores “han tenido tal vez un mayor impacto en Estados Unidos porque no tenemos un sistema de protección social y de salud tan avanzado” como en Europa, agrega.

“La prevalencia del suicidio ha fluctuado en el tiempo, a menudo aumenta durante períodos de dificultades sociales” como la Gran Depresión de 1929, subraya el psiquiatra Richard Friedman. “La verdadera pregunta es por qué no hemos hecho más”, pues la tasa de suicidios actual en Estados Unidos es similar a la de hace un siglo, agrega e insta a “declarar la guerra al suicidio como lo hemos hecho con las crisis sanitarias relacionadas con el VIH o las enfermedades cardiovasculares”, proporcionando los fondos necesarios para la investigación y los hospitales.

Un funeral para Kate Spade se realizará esta semana en Kansas City, donde la diseñadora de modas nació. Expandir Imagen
Un funeral para Kate Spade se realizará esta semana en Kansas City, donde la diseñadora de modas nació. AP

“Haber experimentado una guerra, un desastre natural, violencia, abuso sexual (...) son factores asociados en gran medida con el comportamiento suicida”, advierte la OMS.

La mayoría de las personas con tendencias suicidas han sido tratadas “al menos por un trastorno mental” como la depresión, la ansiedad o la adicción. Pero otros factores como el aislamiento, la pérdida de un trabajo o de un ser querido o una ruptura pueden empujar a alguien a actuar de forma irreversible.

El fenómeno afecta a todas los estratos sociales y todas las edades. Los más jóvenes, más influenciables, son más vulnerables a los “suicidios por imitación”, frecuentes cuando figuras célebres acaban con sus vidas.

Algunas profesiones tienen una incidencia más alta -militares, agricultores-, así como las minorías étnicas y sexuales que sufren discriminación: indígenas, migrantes y refugiados, homosexuales, transexuales...

Si el suicidio es un shock para los seres queridos que no vieron venir la situación, es porque quienes están tentados a cometerlo lo ocultan para no ser desalentados y por vergüenza.

El chef Anthony Bourdain “pertenecía a la generación ‘un hombre fuerte no pide ayuda’. Sé que antes de morir Anthony pidió ayuda, pero no siguió los consejos del médico”, escribió la actriz Rose McGowan, amiga de Asia Argento, novia del famoso cocinero.

La ayuda médica funciona asociada con psicoterapias, aseguran los expertos. La formación del personal médico y de emergencia para detectar estos comportamientos y el seguimiento a largo plazo son decisivos porque las personas que ya han intentado un suicidio tienen muchas posibilidades de volver a intentarlo.

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Prevención, la clave contra el suicidio

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