La Sorbona, crisol de intelectualidad

El edificio de la Sorbona, en el distrito número cinco de París, traduce en piedra uno de los orgullos de Francia, crisol de intelectuales desde hace siglos.

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Universidad de la Sorbona de París (Francia). EFE/Oliver Weiken. Universidad de la Sorbona de París (Francia). EFE/Oliver Weiken.
Universidad de la Sorbona de París (Francia). EFE/Oliver Weiken.

Identificada como la Universidad de París para el mundo, la institución que sigue estando para muchos asociada a la protesta de los jóvenes estudiantes de 1968, ha sido por cientos de años considerada uno de los focos esenciales de la creación de la cultura y la ciencia europeas.

Y sin embargo la Sorbona no es propiamente la Universidad de París, o al menos no lo fue siempre. Fue en su origen uno de los colegios que florecieron en el mismo lugar en el que ahora está, en el París medieval de la Montaigne Sainte-Geneviève.

En pleno siglo XIII, la zona en la que ahora abundan librerías y algún pequeño cine de los de “arte y ensayo”, era el lugar en el que se concentraban los estudiantes que llegaban a la urbe.

ROBERT DE SORBON

El colegio fue fundado en 1257 por Robert de Sorbon, y de ahí el nombre de la institución; sin embargo, no era propiamente la Universidad, ni se puede decir que París llevara la delantera a otros países, puesto que Italia, Inglaterra y España ya tenían las suyas establecidas en Bolonia, Oxford y Salamanca, respectivamente.

El colegio de Sorbon se implantó en el corazón medieval de París como la institución de enseñanza teológica por definición y con los años adquirió el prestigio que le hizo ser conocida como “la Sorbona” en todas partes. Era por lo tanto la institución que, junto con otros colegios, formó con el tiempo la Universidad de París, nombre con el que se le asoció mundialmente al paso del tiempo.

El colegio de Sorbon se convirtió en uno de los más importantes de la Facultad de Teología, junto con los de Navarre, el del cardenal Lemoine y el Collège de Cholets; pero fue en aquel donde, en 1469, se instaló la primera imprenta de Francia.

En el Renacimiento ya el nombre de la Sorbona se asociaba con la Facultad de Teología, aunque no se limitaba a esta disciplina, sino que era un lugar de debate intelectual y con los años llegó a ser la institución por la que habrían de pasar quienes tenían intención de servir al Estado.

PREMIOS NOBEL

Muchos nombres están asociados a la entidad, pero seguro que pocos como uno de sus grandes protectores y patrocinadores, el del cardenal Richelieu, quien en 1622, y buscando un lugar en el que pudieran descansar sus restos una vez muerto, ordenó la construcción de una capilla.

Durante la Ilustración, la Sorbona se alejó progresivamente del control de la monarquía y de la religión, preludio de un papel laico que con la Revolución Francesa se afianzó: su capilla se transformó en 1794 en “templo de la diosa razón” y, ya bajo el Consulado y el Imperio, en taller de artistas.

Ya en el siglo XX la Sorbona estaba destinada a convertirse en uno de los centros de referencia mundiales de la ciencia y la intelectualidad. Varios premios Nobel dieron a la institución el prestigio y lustre necesarios para servir de referencia internacional. Pierre y Marie Curie estuvieron en la lista de premiados con el codiciado galardón, pero el prestigio internacional que atribuyó a la Sorbona no fue suficiente para que la venerable institución modificara ni su sede ni su estructura.

Por otro lado, en los años de la década de 1930 el número de estudiantes alcanzó los 14 mil 500, el 41% de los cuales eran mujeres, con un 30% de extranjeros, que se podían alojar en la recién creada Ciudad Universitaria Internacional.

Luego, la II Guerra Mundial causó un trauma a la institución: muchos estudiantes y prestigiosos docentes fueron apartados por aplicación de las leyes antijudías del régimen de Vichy, colaborador del invasor nazi.

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