Turismo en Alcatraz, 50 años después

Las frías y monótonas celdas, con sus oxidados barrotes, son solo un recuerdo que hoy se conforma como un destino de aventura para muchos visitantes.

Aún hoy, en una pizarra del comedor de la prisión de Alcatraz, se lee lo último que almorzaron los reclusos el 21 de marzo de 1963: huevos revueltos, corn flakes, tostadas y café.

Tras el desayuno, esos últimos 27 presos, esposados de manos y pies, abandonaron La Roca en la bahía de San Francisco rumbo a otro centro penitenciario.

Desde hace tiempo, La Roca es un museo y lugar de anidación para muchas especies de pájaros. Este sitio, actualmente, está protegido como monumento y como bien natural, y anualmente atrae a más de 1.4 millón de turistas de todo el mundo. “Alcatraz es la isla con peor fama del mundo”, se escucha por los altavoces del ferry que transporta a los visitantes y turistas desde la ciudad de San Francisco. El trayecto dura apenas un cuarto de hora, pero para amenizarlo se cuentan historias horripilantes.

En verano, a menudo estos tours cuelgan el cartel de completo durante semanas. También como motivo de su 50 aniversario, que se celebra hoy jueves, los boletos para las visitas volaron.

Las autoridades invitaron a exvigilantes y algunos de los antiguos presos supervivientes. Además, se inaugurará una exposición con fotos nunca vistas del traslado de los últimos reclusos en 1963.

Motivos para el fin de Alcatraz había más que suficientes. Los costes de gestión eran demasiado altos y las condiciones de vida se calificaban de inhumanas. El agua y los alimentos llegaban en barco a la isla, donde el viento marino iba minando los viejos edificios.

“Desde el primer día en que empezó a funcionar la cárcel, en 1934, se pensó en el cierre”, cuenta Alexandra Picavet, portavoz de la autoridad de parques de San Francisco.

Durante 29 años, fue el hogar de criminales como Al Capone y George Machine Gun Kelly.

Además, el mito de un presidio a riesgo de fugas se desmoronaba. En junio de 1962, un trío de reclusos consiguió una fuga espectacular. Con ayuda de cucharas y un improvisado tubo, los hombres consiguieron excavar un túnel de ventilación que atravesaba los muros. Al día de hoy sigue sin haber rastro de ellos. La justicia está convencida de que se ahogaron en las gélidas aguas y que sus cuerpos fueron arrastrados bajo el Golden Gate hacia el Pacífico.

A lo largo de los años, unos 40 presos intentaron salir de Alcatraz. La mayoría fue detenida, algunos murieron por disparos durante la huida y otros se ahogaron. Solo en cinco casos no se sabe qué ocurrió.

Las frías y monótonas celdas, con sus oxidados barrotes, hacen que al visitante se le ponga la piel de gallina. Todo el mundo debería ver este lugar como forma de intimidación, recomendaba el ex preso Darwin Coon en 2006 durante una charla con vigilantes y antiguos reclusos.

En 1959, este ladrón de bancos duro de pelar fue trasladado a la prisión, y allí vivió su cierre en 1963. “Veintinueve días en el bloque D, en una celda oscura y endemoniadamente fría, sin electricidad” eran sus peores recuerdos. Más tarde, Coon escribió un libro sobre su condena en la cárcel y ahora reside de cuando en cuando en San Francisco. “Es claramente mejor contemplar la isla desde aquí que ver la ciudad desde la celda”, dijo en 2006.

Hasta su muerte hace dos años, Darwin Coon regresó con frecuencia como orador y guía turístico.

Comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Editorial por la Democracia, S.A.

Conquista

La Prensa en alianza con el Pulitzer Center invita a sus lectores a una experiencia inédita de periodismo transmedia. Una historia sobre la costa Atlántica que pone en cuestionamiento qué tipo de desarrollo queremos para nuestro país. Haga clic en la foto.

Por si te lo perdiste

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Directorio de Comercios

Loteria nacional

13 Dic 2017

Primer premio

0 4 5 4

DAAD

Serie: 7 Folio: 1

2o premio

1238

3er premio

1041

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Caricaturas

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código