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El agua en Marte se evaporó hace millones de años

Científicos coinciden en que el planeta albergó agua líquida, con lagos, ríos e incluso un vasto océano.

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Una imagen de una sonda de reconocimiento de la NASA en el planeta rojo. Una imagen de una sonda de reconocimiento de la NASA en el planeta rojo.
Una imagen de una sonda de reconocimiento de la NASA en el planeta rojo.

El agua de los lagos y ríos de Marte se evaporó hace unos 3 mil 500 millones de años debido a “fluctuaciones climáticas”, según un estudio publicado ayer en la revista Nature Geoscience.

La comunidad científica coincide ampliamente en que el planeta rojo albergó en el pasado agua líquida, con lagos, ríos y quizás incluso un vasto océano que cubría la mayor parte de las llanuras del norte. Pero el agua desapareció sin que se sepa porqué ni cómo.

William Rapin, investigador del Instituto de Tecnología de California, y sus colegas analizaron los datos del astromóvil estadounidense Curiosity recolectados en 2017 en el cráter de Gale, que data de unos 3 mil 500 millones de años.

“Sabemos que durante ese periodo, el entorno de Marte estaba cambiando radicalmente. Su atmósfera se estaba erosionando activamente debido al viento solar”, explicó Rapin. “Estamos convencidos de que esto alteró profundamente su clima”, dijo.

El análisis de centenares de metros de capas geológicas efectuadas en el cráter de Gale “evidencian la presencia intermitente de depósitos de sales en las rocas sedimentarias”, lo que permite suponer la existencia de periodos de fuerte evaporación de agua en esa época.

“Descubrimos una realidad hecha de fluctuaciones climáticas, entre periodos húmedos y secos, que nos informa” a la vez de la composición del agua, así como “del tipo de cambios medioambientales que la vida debería haber tenido que afrontar si es que esta existió en Marte durante ese periodo”, según el investigador.

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